Lundi 19 Octobre, 2020

Ligue des nations: l'Allemagne se rassure en Ukraine (2-1)

Le défenseur Matthias Ginter (g) ouvre le score pour l'Allemagne face à l'Ukraine lors du match de groupes de la Ligue des nations, à Kiev, le 10 octobre 2020 Sergei SUPINSKY AFP

Le défenseur Matthias Ginter (g) ouvre le score pour l'Allemagne face à l'Ukraine lors du match de groupes de la Ligue des nations, à Kiev, le 10 octobre 2020 Sergei SUPINSKY AFP

Après une série de mauvais résultats, l'Allemagne s'est rassurée samedi en Ligue des Nations en allant battre l'Ukraine, terriblement affaiblie par les défections de 14 joueurs liées à l'épidémie de Covid-19.

Pour la première fois depuis quatre matches, les Allemands ont su préserver un but d'avance, pour marquer enfin trois points dans ce groupe 4 de la Ligue A, après deux matches nuls contre l'Espagne (1-1) et la Suisse (1-1).

La Mannschaft est désormais deuxième avec cinq points, derrière l'Espagne (7 pts) qui a dominé la Suisse 1-0.

L'arrière central de Mönchengladbach Matthias Ginter a ouvert le score dès la 20e minute. Le Munichois Leon Goretzka a doublé la mise à la 49e minute, profitant d'un ballon relâché par le gardien du Dynamo Kiev Georgiy Bushchan, dont c'était la deuxième sélection, après une première cauchemardesque mercredi à Paris contre la France (7-1).

Cette victoire va enlever un peu de pression des épaules du sélectionneur de la Mannschaft Joachim Löw, sous le feu des critiques depuis septembre après trois matches nuls, concédés à chaque fois après avoir mené, et deux fois dans le temps additionnel.

"C'est à la fois une victoire laborieuse et un pas en avant", a déclaré l'attaquant du Bayern Munich Serge Gnabry, "nous aurions pu faire la différence plus tôt, nous ne l'avons pas fait, mais il était important de gagner ce soir".

- Le retour des Munichois -

Cette fois, avec son équipe-type alignée pour la première fois depuis novembre 2019, l'Allemagne a tenu le choc dans les dernières minutes et ne s'est pas fait voler le fruit de ses efforts par l'Ukraine, qui venait de concéder un douloureux 7-1 à Paris mercredi.

Il s'agit de la toute première victoire de l'Allemagne en Ligue des nations, pour sa septième rencontre dans la compétition depuis qu'elle a été créée en 2019. Et aussi du premier succès des coéquipiers de Manuel Neuer en 2020, après une reprise laborieuse cette saison.

"Ils sont sous pression, ils savent aussi que le public allemand n'est plus derrière eux", avait d'ailleurs souligné avant le match l'ancien international Bastian Schweinsteiger, pointant la récente baisse spectaculaire des audiences TV pour l'équipe nationale.

Mais Joachim Löw s'était mis lui-même en danger en septembre, en laissant volontairement au repos les joueurs du Bayern Munich après leurs quintuplé historique de l'été (coupe, championnat, Ligue des champions et supercoupes d'Allemagne et d'Europe).

Samedi, il avait enfin pu aligner pour la première fois tous les joueurs disponibles du Bayern Munich, un quintette de stars mené par le capitaine Manuel Neuer, avec Niklas Süle, Joshua Kimmich, Goretzka et Gnabry.

A 2-0, les choses semblaient bien engagées, mais une faute dans la surface de Süle a offert un pénalty aux Ukrainiens à la 76e minute, transformé par Malinovski (2-1). Les quadruple champions du monde, malgré la présence de tous leurs cadres, se retrouvaient d'un seul coup face à leurs démons.

Ce but avait pour effet de remettre l'Ukraine dans le match, et de réveiller l'enthousiasme des 17.500 supporters autorisés par les autorités locales. Chaque action ukrainienne dans les dernières minutes ravivait le souvenir des matches nuls précédents.

Mais cette fois, les Allemands ont tenu le choc derrière en fin de match, même si les joueurs de l'entraîneur Andreiy Shevchenko ont su les faire trembler jusqu'au bout.

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