Jeudi 19 Septembre, 2019

Washington et Pékin saluent des progrès dans les négociations commerciales

Le président américain Donald Trump

Le président américain Donald Trump

Donald Trump a estimé jeudi que "d'énormes progrès" avaient été réalisés dans les négociations commerciales entre les Etats-Unis et la Chine, Pékin parlant d'"avancées importantes", mais de nombreux points litigieux restent encore à régler pour enterrer définitivement la hache de guerre.

La Maison Blanche, qui a relevé qu'il restait encore "beaucoup de travail", s'est montrée inflexible sur l'échéance, soulignant que les 90 jours de trêve qui s'achèveront le 1er mars représentaient "une date limite ferme".

Dans une lettre, lue dans le Bureau ovale de la Maison Blanche par un membre de la délégation chinoise, Xi Jinping a estimé que les relations commerciales entre les Etats-Unis et la Chine étaient désormais à une étape "capitale". "J'espère que les deux parties vont continuer à travailler dans un respect mutuel", a-t-il ajouté.

En revanche, la rencontre envisagée avec Xi Jinping "dans un avenir proche" pour régler "certains des points les plus difficiles" n'est pas encore organisée, a-t-il dit.

Le locataire de la Maison Blanche avait souligné plus tôt que les négociations se déroulaient dans "un bon état d'esprit" en relevant la bonne volonté des deux parties.

La rencontre entre MM. Trump et Xi pourrait avoir lieu après le sommet prévu fin février entre le président américain et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, selon les médias américains.

Pour l'heure, le négociateur en chef américain, Robert Lighthizer, et son homologue chinois Liu He, influent conseiller du président chinois, sont restés discrets sur les tractations en cours.

Mais depuis, la conjoncture a changé: l'économie chinoise ralentit. En 2018, le géant asiatique a enregistré la plus faible croissance de ces 28 dernières années, affecté notamment par le conflit commercial. La croissance mondiale s'essouffle également.

Concrètement, l'administration Trump exige de la Chine qu'elle mette fin à des pratiques commerciales qualifiées de "déloyales".

Tous ces sujets ont été abordés lors des pourparlers mercredi et jeudi, selon la Maison Blanche. "Les deux parties ont fait preuve d'une volonté de s'engager sur tous les principaux problèmes", a-t-elle souligné.

La Chine a lancé en 2015 un plan baptisé "Fabriqué en Chine 2025" (Made in China 2025) destiné à faire du pays un leader mondial des industries de demain, qu'il s'agisse d'aéronautique, de robotique, de télécommunications ou encore d'intelligence artificielle ou de véhicules à énergie nouvelle.

Pour contraindre Pékin à corriger ces distorsions commerciales, la Maison Blanche a infligé des taxes douanières supplémentaires sur 250 milliards de dollars d'importations chinoises. Pékin a rétorqué en imposant des tarifs douaniers additifs sur 110 milliards de dollars de biens américains.

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