Dimanche 26 Janvier, 2020

USA : enfants séparés à la frontière, un juge veut élargir l’enquête

Quelques mois après l'annonce par l'Administration Trump de la fin de la séparation à grande échelle des parents et des enfants migrants, cette politique reste un sujet brûlant devant les tribunaux aux Etats-Unis. En effet, plusieurs critiques relatent que cela a été repris depuis quelque temps à la frontière. 

À San Diego, un juge fédéral a indiqué jeudi qu'il envisageait de demander à l'American Civil Liberties Union de tenir le gouvernement pour responsable de la séparation de milliers d'enfants supplémentaires, après qu'un rapport de surveillance a révélé que la politique du gouvernement avait été mise en œuvre dès juillet 2017.

Le juge Dana Sabraw, qui a ordonné à l'administration de mettre fin à la politique de séparation des familles le 26 juin 2018 et de réunifier 2 700 enfants détenus par le gouvernement à l'époque, a déclaré que cette date était désormais arbitraire compte tenu du rapport de l'inspecteur général révélant que la politique de séparation des familles a commencé comme programme pilote à El Paso en 2017.

Sabraw a déclaré que le public a le droit de savoir ce que le gouvernement a fait et sa portée. Il a demandé pourquoi le cas "n'inclurait pas toutes les personnes qui auraient été séparées illégalement? Pourquoi serait-il lié à une date arbitraire du 26 juin 2018?"

Il a ajouté qu'il pourrait y avoir des milliers de parents et d'enfants séparés.

"Nous ne savons tout simplement pas", a déclaré Sabraw. "Il n'y avait pas de suivi. C'est la dure réalité."

L'avocat du ministère de la Justice, Scott Stewart, s'y est opposé, affirmant qu'il serait "un fardeau important" pour le gouvernement d'ajouter les autres familles et de "faire tomber l'affaire dans une autre galaxie" après que l'administration "ait tout fait pour corriger le tort".

Le juge dit qu'il rendra sa décision bientôt.

Dans le même temps, le Texas Civil Rights Project a publié un rapport indiquant que le gouvernement séparait toujours les familles d'immigrants. Le rapport compte 272 séparations dans un seul palais de justice du Texas depuis juin, lorsque le président Donald Trump a publié un décret mettant fin aux séparations généralisées au milieu de l'indignation publique.

La plupart de ces cas concernent des enfants qui traversent la frontière américano-mexicaine avec des parents autres que leurs parents, tels que des grands-parents, des oncles et des tantes, ou des frères et sœurs adultes.

Trente-huit cas impliquaient un parent ou un tuteur légal, dont la majorité avait des condamnations pénales, a précisé le groupe.

Dans un communiqué, les services de douane et de protection des frontières des États-Unis ont fait valoir que le groupe avait mal catégorisé les affaires impliquant d'autres membres de la famille, car la loi sur la sécurité intérieure (Homeland Security Act) "ne fait de concessions à personne d'autre qu'un parent ou un tuteur légal". Le CBP inclut la patrouille des frontières, qui appréhende les personnes entrant illégalement aux États-Unis.

"Ce qui se passe, c'est que le gouvernement procède unilatéralement à des séparations sans aucun processus pour contester les séparations et sans expert en protection de l'enfance supervisant les séparations", a déclaré l'avocat de l'ACLU, Lee Gelernt.

Gelernt et d'autres ont dit que le sort des enfants pris en charge par des membres de leur famille dans des arrangements qui n'ont jamais été officialisés est une préoccupation.

Dans un cas découvert par le Texas Civil Rights Project, un garçon guatémaltèque de 11 ans a été séparé de son oncle, qui était son gardien par intérim, son père n'ayant pas été impliqué dans sa vie et sa mère décédée d'un cancer, a déclaré Efren Olivares, avocat du projet.

"Ce sont des situations très difficiles, en particulier parce que le gouvernement estime qu'il n'est pas de leur responsabilité de les réunir, car ils ne sont pas le tuteur légal", a-t-il déclaré.

Les avocats du projet se rendent presque tous les jours depuis le printemps dernier au palais de justice de McAllen pour trouver des adultes accusés d’être entrés illégalement aux États-Unis et leur demander s’ils avaient amené des enfants. McAllen se trouve dans la vallée du Rio Grande, dans le sud du Texas, le couloir le plus fréquenté pour les passages frontaliers illégaux.

Les autorités d'immigration américaines disent qu'en vertu de la loi anti-traite, les enfants qui traversent la frontière sans parent ni tuteur légal doivent être traités comme "non accompagnés", même s'ils sont avec un adulte qui n'est ni leur parent ni leur tuteur légal.

"En l'absence de vérification selon laquelle un adulte est le parent ou le tuteur légal d'un mineur, le CBP continuera à donner la priorité à la sécurité d'un mineur et à se conformer aux exigences légales", a déclaré l'agence.

Les enfants et les adolescents non accompagnés d'Amérique centrale sont généralement envoyés dans des établissements publics, tandis que les adultes peuvent être placés en détention et poursuivis en justice pour être entrés illégalement aux États-Unis. Les autorités peuvent également séparer les parents et les enfants si cette séparation est dans l'intérêt supérieur de l'enfant.

Des membres du Congrès ont visité mardi un centre d'urgence pour enfants migrants à Homestead, en Floride, qui s'est agrandi après la fermeture par le ministère de la Santé et des Services sociaux des États-Unis d'un centre à Tornillo, au Texas, sous la pression de l'opinion publique.

La représentante américaine Debbie Mucarsel-Powell, une démocrate de Floride, a déclaré avoir parlé à une fille détenue depuis neuf mois après avoir été séparée de sa tante. Il y avait 1 575 enfants dans l'établissement la semaine dernière.

Donna Shalala, une autre démocrate de Floride, a déclaré que la définition du gouvernement du "mineur non accompagné" était trop étroite et conduisait à des séparations inutiles.

"Si vous ne venez pas avec un parent mais avec une tante, un oncle, un cousin ou un frère, vous êtes considéré comme non accompagné", a déclaré Shalala, ancienne secrétaire aux services sociaux et à la santé. "Nous devons amener ces enfants aux membres de la famille beaucoup plus rapidement."

Le gouvernement a déclaré en décembre qu'il avait séparé 81 enfants migrants à la frontière depuis le décret de juin. Selon les données du gouvernement, 197 adultes et 139 mineurs ont été séparés du 19 avril au 30 septembre parce qu’ils n’avaient pas été mis en relation, bien que cela puisse inclure les grands-parents ou d’autres membres de la famille s’il n’existait aucune preuve de relation.

L'inspecteur général du département de la Santé et des Services sociaux a annoncé le mois dernier que 118 enfants avaient été séparés de leurs parents du 1er juillet au 7 novembre.

 

 

Source: AP

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