Dimanche 13 Octobre, 2019

USA: comment un tueur en série a été rattrapé par son ADN

Pour mettre la main sur l'auteur de 12 meurtres et d'au moins 50 viols dans les années 1970 et 80, les enquêteurs ont utilisé de l'ADN laissé sur les lieux des crimes.
(crédit photo :AFP)

Pour mettre la main sur l'auteur de 12 meurtres et d'au moins 50 viols dans les années 1970 et 80, les enquêteurs ont utilisé de l'ADN laissé sur les lieux des crimes. (crédit photo :AFP)

Pendant 40 ans, le "Tueur du Golden State", qui a terrorisé la Californie, est resté introuvable. Jusqu'à cette semaine: un suspect de 72 ans, Joseph James DeAngelo, a été arrêté, confondu par son ADN.

Pour mettre la main sur l'auteur de 12 meurtres et d'au moins 50 viols dans les années 1970 et 80, les enquêteurs ont utilisé de l'ADN laissé sur les lieux des crimes mais aussi des informations génétiques sur un membre de la famille du tueur présumé, trouvées sur un site consacré à la généalogie sur internet.

"La réponse était, et allait toujours être, dans l'ADN", a dit la procureure du comté de Sacramento, Anne Marie Schubert.

Voici comment ont procédé les enquêteurs.

Anne Marie Schubert a réouvert l'enquête sur le tueur du Golden State il y a deux ans, selon le New York Times.

Les enquêteurs ont commencé avec ce que Mme Schubert a appelé des échantillons d'ADN "abandonnés" sur les lieux des crimes. Aucun détail n'a été apporté sur ces échantillons.

"Vous laissez votre ADN quelque part, ça tombe dans le domaine public", a dit Mme Schubert.

Ces échantillons ont permis aux experts de créer un profil génétique du tueur présumé.

Les enquêteurs sont ensuite allés sur des bases de données généalogiques sur internet, où ils ont mis le profil génétique du suspect pour voir s'ils n'y trouveraient pas un profil qui lui correspondrait.

Bien que DeAngelo lui-même n'ait pas envoyé son ADN à l'un de ces sites, au moins un membre de sa famille éloignée l'a fait.

Une compagnie basée en Floride, GEDmatch, a reconnu que sa base de données avait "été utilisée pour aider à identifier le Tueur du Golden State".

Mais "nous n'avons pas été approchés par la police ou par qui que ce soit d'autre sur cette affaire ou sur l'ADN", a-t-elle ajouté.

La compagnie a averti ses clients dans un communiqué que bien que son site soit consacré aux recherches généalogiques, leur ADN pouvait être utilisé pour "identifier des proches ayant commis des crimes ou en ayant été victimes", et qu'ils devraient effacer leur profil s'ils avaient des inquiétudes.

Le laboratoire de la police criminelle commence alors à explorer les arbres généalogiques en ligne semblant correspondre au profil ADN du suspect, cherchant des indices sur plusieurs individus pour voir s'ils pouvaient être le tueur.

Le 19 avril, les enquêteurs décident que DeAngelo pourrait être celui qu'ils cherchent, en raison de plusieurs facteurs: l'ADN, l'âge et le fait qu'il ait vécu dans la région où les crimes ont été perpétrés.

Ils placent sous surveillance la banlieue calme et arborée où vit DeAngelo, et récupèrent un objet qu'il a jeté pour obtenir son ADN.

La police n'a pas précisé ce qu'était cet objet, mais il peut s'agir d'une canette, d'une brosse à cheveux ou de n'importe quelle chose contenant la salive, les cheveux ou le sang ou tout autre fluide corporel du suspect.

Ils comparent alors le nouvel échantillon ADN à l'ADN récolté sur les lieux de crimes. C'est le même.

L'échantillon a fourni "la preuve accablante que c'était lui", a dit Mme Schubert, citée par le Sacramento Bee.Mais pour en être encore plus sûre, elle demande aux services du shérif de collecter un second échantillon.

Et "le deuxième échantillon fut une preuve astronomique qu'il s'agissait de lui", a-t-elle dit.

DeAngelo, un ancien policier, a été arrêté devant chez lui cette semaine pour le meurtre de deux personnes en 1978 à Rancho Cordova, en Californie. Il sera certainement accusé d'autres crimes.

La fin du mystère sur l'identité du tueur est due à "la vraie convergence entre une technologie de pointe et la détermination obstinée des enquêteurs", s'est félicité le shérif du comté de Sacramento, Scott Jones.

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