Mardi 20 Octobre, 2020

US Open: Serena se rassure, Murray se fait peur

L'Américaine Serena Williams à New York, le 1er septembre 2020
afp.com - AL BELLO

L'Américaine Serena Williams à New York, le 1er septembre 2020 afp.com - AL BELLO

Serena Williams, en quête d'un 24e titre majeur record, a réussi son entrée à l'US Open, mardi, tout comme Dominic Thiem et Daniil Medvedev, faciles, et le revenant Andy Murray, au prix de sueurs froides après plus de quatre heures à batailler.

Inquiète, dépitée voire au bord des larmes la semaine passée après son élimination en 8es de finale du tournoi de Cincinnati, la reine Serena a retrouvé le sourire après sa victoire aisée aux dépens de la 96e mondiale Kristie Ahn 7-5, 6-3.

"Je suis vraiment contente de la façon dont j'ai géré les points importants. Que ça fait du bien de gagner en deux sets! Ca fait un moment... depuis les années 90!", a-t-elle plaisanté l'Américaine.

Ce match était le premier à ne pas se décider en trois manches, contrairement aux cinq précédents ayant marqué son retour - laborieux - après six mois sans tennis.

Mais cette victoire encourageante constitue aussi un record, puisque c'est sa 102e à l'US Open. Serena, qui rencontrera au 2e tour la Russe Margarita Gasparyan, 117e mondiale, dépasse la marque de Chris Evert.

Sa grande soeur Venus (67e) n'a elle pas fait long feu, sortie par la Tchèque Karolina Muchova (26e) 6-3, 7-5. Une première en 22 participations Flushing pour l'aînée des Williams.

- "Bain de glace" -

Kim Clijsters, qui tente un deuxième comeback à 37 ans, a elle aussi goûté à l'amertume d'une première élimination au 1er tour à l'US Open, battue par la Russe Ekaterina Alexandrova, 29e mondiale, 3-6, 7-5, 6-1, en session nocturne.

Au rayon des favorites, Sofia Kenin (4e), lauréate de son premier Majeur à Melbourne cette année, s'est, elle, facilement qualifiée aux dépens de la Belge Yanina Wickmayer 6-2, 6-2.

Cela ne s'est pas vu, mais ce sont des larmes qui l'ont aidée dans sa préparation d'avant-match: "j'étais émue, j'ai dû évacuer. Pleurer. C'est ce que j'ai fait. Ca devait sortir. Tout le monde savait en Australie que je pleurais tous les jours avant mes matches. Et ça avait marché", a-t-elle expliqué.

Pas de pleurs chez Andy Murray, sinon peut-être de joie et de douleur. Le Britannique de 33 ans, qui n'avait plus joué en Grand Chelem depuis sa défaite au premier tour de l'Open d'Australie en 2019, a énormément souffert pour son retour en Majeur. Il a mis 4 h 38 min à vaincre le Japonais Yoshihito Nishioka 4-6, 4-6, 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-4.

"Je suis épuisé, mes doigts de pieds me font souffrir. Ils ont un bain de glace dans le vestiaire, quand je l'ai vu je me suis dit +ça c'est pour les urgences+, or les urgences c'est ce qui m'attend là. Mon corps me fait tellement mal que je vais leur demander l'autorisation de le plonger dedans", a-t-il commenté.

- Thiem tranquille -

L'Ecossais, vainqueur à Flushing Meadows en 2012 et N.1 mondial en 2016, est revenu de très loin. D'une balle de match sauvée dans le 4e set, avant de l'empocher, comme le 3e, au tie break, après deux manches initiales où il a été apathique. Mais il a su, contrairement à son adversaire, 49e mondial, convertir sa première opportunité d'en finir.

Reste désormais à savoir comment, avec ou sans bain de glace, Murray récupérera, lui qui a été opéré une deuxième fois de la hanche en 2019, avant de se blesser au bassin en novembre dernier.

Son prochain adversaire, le Canadien Felix Auger-Aliassime (21e) a en tout cas lui aussi puisé dans ses réserves pour battre le Brésilien Thiago Monteiro en presque 4 heures.

L'Autrichien Dominic Thiem (3e) a en revanche pu s'économiser face à l'Espagnol Jaume Munar qui a abandonné (7-6 (8/6), 6-3, 0-0).

Daniil Medvedev (5e), finaliste l'an passé, est aussi parfaitement entré dans son tournoi, en disposant de l'Argentin Federico Delbonis, 79e mondial, 6-1, 6-2, 6-4.

Côté Français, bilan positif: Richard Gasquet, Ugo Humbert, Grégoire Barrère et Corentin Moutet ont validé leur ticket pour le tour suivant, au contraire de Jérémy Chardy.

Chez les dames, Alizé Cornet a aussi avancé, mais pas Océane Dodin.

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