Mardi 1 Décembre, 2020

Une vague de froid polaire frappe le nord des Etats-Unis

Des piétons bravent le froid à Minneapolis, le 29 janvier 2019 dans le Minnesota

Des piétons bravent le froid à Minneapolis, le 29 janvier 2019 dans le Minnesota

Plusieurs millions d'habitants du nord des Etats-Unis, confrontés à une vague de froid historique, s'apprêtaient à braver des températures encore plus glaciales mercredi, jusqu'à -50 degrés Celsius en ressenti, provoquant fermetures d'école, suspensions de distribution du courrier ou perturbations du trafic aérien.

Face à la détérioration des conditions météo, la poste américaine, le US Postal Service, a indiqué suspendre sa distribution de courrier dans six Etats de cette région, a rapporté la chaîne CNN. Il s'agit de l'Illinois, l'Iowa, le Minnesota, le Dakota du Nord, Dakota du Sud et le Wisconsin.

Le vent glacial descendu du cercle arctique et qui se dirige vers la côte Est du pays a déjà fait au moins trois morts, selon les médias.

- "La belle région du Midwest" -

"Les tempêtes hivernales ne prouvent pas que le réchauffement climatique n'arrive pas", a répliqué sur Twitter l'Agence océanique et atmosphérique (NOAA), notamment chargée du service météorologique, avec à l'appui un dessin montrant que l'augmentation de la température des océans était justement responsable de ces épisodes de froid.

Pour Chicago, ce serait la première fois depuis janvier 1994, selon les statistiques de la chaîne météo. A l'aéroport O'Hare de la métropole, surnommée la "ville des vents", il a neigé quotidiennement depuis le 17 janvier, soit 13 jours d'affilée, un record depuis l'hiver 1978-1979.

A Minneapolis (Minnesota), les autorités ont ouvert des centres d'hébergement d'urgence dans les bâtiments publics et les bibliothèques, alors que les passagers des bus et des trains pourront rester à l'abri pour se réchauffer.

La vague de froid sera accompagnée de fortes rafales de vent qui pourraient "provoquer des engelures sur la peau découverte en quelques minutes", selon la chaîne météo.

Dans le Wisconsin, les tribunaux et la plupart des administrations ont fermé dès lundi.

A Winnipeg dans le Manitoba, l'une des provinces canadiennes les plus touchées par la vague de froid, les températures ressenties pendant la journée de mardi ont avoisiné les -50 degrés. La plupart des écoles de la province sont restées fermées toute la journée, une situation exceptionnelle dans une région où les établissements scolaires restent généralement ouverts même par des températures de -30 degrés.

Il a aussi neigé dans le nord-est des Etats-Unis mardi après-midi. Dans la région de la capitale fédérale Washington, les administrations fédérales et les écoles ont fermé plus tôt. Les températures devaient chuter en début de soirée et des plaques de verglas pourraient se former.

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