Samedi 20 Octobre, 2018

Typhon aux Philippines: 74 morts, les recherches se poursuivent

Recherche de survivants après un glissement de terrain provoqué par le typhon Mangkhut, le 18 septembre 2018 à Itogon, aux Philippines

Recherche de survivants après un glissement de terrain provoqué par le typhon Mangkhut, le 18 septembre 2018 à Itogon, aux Philippines

Des centaines de secouristes philippins creusaient mardi avec des pelles, voire à mains nues, pour tenter de retrouver des disparus sur le site d'un immense glissement de terrain provoqué par le typhon Mangkhut, lequel a fait 74 morts selon un nouveau bilan.

La police nationale de l'archipel d'Asie du Sud-Est, qui essuie régulièrement de violents typhons, a annoncé un nouveau bilan de 74 morts mais celui-ci devrait encore s'aggraver.

Cette coulée de boue est survenue quand Mangkhut a déversé en quelques heures l'équivalent d'un mois de pluie. Elle a emporté une construction abandonnée par l'opérateur d'une mine d'or utilisée par des mineurs et leurs familles comme abri d'urgence.

- "La volonté de Dieu" -

"Il y a 99% de risque que tous soient morts, mais il y a un pour cent de chance de retrouver des survivants", a expliqué le maire. "Les efforts se poursuivront jusqu'à ce que le président nous dise d'arrêter."

Autre facteur aggravant, le fait que les normes de sécurité soient peu suivies dans le secteur minier aux Philippines, où des effondrements de tunnels dans les zones aurifères sont relativement fréquents.

"Nous sommes en paix car son corps a été retrouvé", a déclaré à l'AFP Teresa Buucan après que la dépouille de son neveu eut été sortie de terre. "Il n'y a rien que nous pouvons faire, c'était un accident. Peut-être que c'est la volonté de Dieu."

Les Philippines sont balayées chaque année par une vingtaine de typhons qui contribuent à maintenir une importante partie de la population dans une situation de pauvreté.

L'ex-colonie britannique était toujours affairée au déblaiement des rues, les habitants participant eux-mêmes aux efforts de nettoyage et de collecte des débris.

burs-jm/jac/ev/phv