Samedi 20 Octobre, 2018

Tanzanie: au mois 126 morts dans le naufrage d'un ferry sur le lac Victoria

Au moins 131 personnes ont péri dans le naufrage d'un ferry dans le sud du lac Victoria en Tanzanie Photo -. AFP

Au moins 131 personnes ont péri dans le naufrage d'un ferry dans le sud du lac Victoria en Tanzanie Photo -. AFP

Au moins 126 personnes ont péri dans le naufrage jeudi d'un ferry dans le sud du lac Victoria, en Tanzanie, un bilan qui n'a cessé de s'alourdir vendredi, au fur et à mesure du pénible et macabre travail des équipes de recherches sur place.

On ignorait toujours vendredi après-midi combien de personnes se trouvaient à bord du MV Nyerere lorsque celui-ci a chaviré jeudi après-midi à quelques dizaines de mètres du débarcadère de l'île d'Ukara, sa destination finale.

"C'est un coup très dur. C'est une terrible nouvelle pour nous tous et pour la nation entière", a déclaré le gouverneur Mongella.

Les causes de l'accident n'étaient pas établies vendredi mais de précédentes tragédies dans cette région des Grands Lacs ont le plus souvent été imputées à des embarcations surchargées et au fait que la plupart des passagers ne savent pas nager.

Outre ses passagers, le MV Nyerere, exploité par l'Agence tanzanienne des services électriques et mécaniques, transportait également des marchandises lorsqu'il a chaviré.

Vendredi, les équipes de secours ont travaillé toute la journée, sous le regard de centaines de personnes massées sur le littoral.

"Mon fils se trouve parmi les corps repêchés sans vie. Il était parti avec sa femme mais son corps à elle n'a pas encore été retrouvé. Mon Dieu, qu'ai-je fait pour mériter ça?", a déclaré à l'AFP Dativa Ngenda, une dame âgée, en pleurs, jointe au téléphone à Ukara.

"Je vais prendre le bus pour m'y rendre mais je sais qu'il n'y a aucun espoir de les retrouver vivants. Nous prions Dieu pour que leurs corps puissent être retrouvés afin que nous puissions leur dire adieu", a-t-elle ajouté.

Le chef de l’opposition tanzanienne Freeman Mbowe a appelé vendredi le président John Magufuli à décréter "un deuil national" et à prendre des sanctions: "Nous avons déjà eu plusieurs accidents meurtriers, non seulement sur le lac Victoria, mais aussi dans l'océan Indien, sans qu'un seul responsable rende des comptes".

En 1996, quelque 800 personnes, selon la Croix-Rouge, avaient trouvé la mort dans le naufrage du ferry Bukoba, surchargé de passagers, à quelques milles marins au large de Mwanza.