Mardi 21 Août, 2018

Taïwan: les recherches se poursuivent après le séisme, 10 morts

Un immeuble affaisé après un violent séisme, dans la ville de Hualien, le 7 février 2018 à Taïwan. Photo : AFP / Anthony WALLACE

Un immeuble affaisé après un violent séisme, dans la ville de Hualien, le 7 février 2018 à Taïwan. Photo : AFP / Anthony WALLACE

Les secouristes poursuivaient jeudi leurs efforts dans un immeuble penchant dangereusement pour retrouver d'éventuels survivants du séisme qui a fait dix morts et des dizaines de disparus dans la ville taïwanaise de Hualien (est).

Les opérations de sauvetage sont compliquées par le fait que ce port pittoresque de la côte orientale, l'une des destinations touristiques les plus courues de Taïwan, est secoué par de nombreuses répliques depuis le tremblement de terre d'une magnitude de 6,4 qui a endommagé mardi soir nombre de bâtiments et de rues.

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Sous l'effet de la secousse principale, les étages inférieurs d'un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes, laissant la structure inclinée à 50 degrés, et menaçant de s'effondrer à tout moment.

Cet ensemble, appelé Yun Tsui, qui abritait également un restaurant, des commerces et un hôtel, était toujours jeudi la priorité des sauveteurs qui ont inlassablement continué dans la nuit de mercredi à entrer dans le bâtiment. 

Une tâche rendue d'autant plus périlleuse que des répliques continuent de se faire sentir. A chaque nouvelle secousse, la même évacuation précipitée de l'édifice par les sauveteurs, qui y retournaient une fois le calme apparemment revenu.

Un des responsables des pompiers de Hualien, Chu Che-min, a indiqué à l'AFP que deux nouveaux corps avaient été localisés dans la nuit.

"Nous avons trouvé le corps d'une Chinoise dans l'hôtel du Yun Tsui ce matin et localisé un autre corps qui est celui d'un employé de l'hôtel", a-t-il dit.

- Plus de 250 blessés -

Un travailleur de la Croix-Rouge sur place a affirmé que l'inclinaison du bâtiment s'était aggravée de cinq degrés dans la nuit, ajoutant que les espoirs de retrouver des survivants dans les étages inférieurs étaient très minces.

"Les trois premiers étages sont compressés et il est difficile d'imaginer qu'il y ait des gens à l'intérieur", a-t-il dit à l'AFP sous couvert de l'anonymat.

Le service national des pompiers totalise pour l'heure dix décès, dont ceux de trois ressortissants de Chine continentale qui résidaient vraisemblablement au Beauty Stay Hotel, lequel se trouvait au deuxième étage du complexe.

Au moins 66 personnes demeurent portées disparues depuis le séisme dans la ville, dont 47 rien que dans le bâtiment Yun Tsui, parmi lesquels 37 résidents et 10 clients de l'hôtel.

Plus de 250 personnes ont par ailleurs été blessées dans ce tremblement de terre, le plus violent dans la ville depuis des décennies.

Hualien est une région très touristique car, desservie par la voie ferrée qui longe la côte est, elle voit passer nombre de touristes qui partent explorer le Parc national de Taroko et ses très impressionnantes gorges.

Mais les montagnes qui s'élèvent derrière la ville sont aussi le témoignage de la très forte activité tectonique de l'île située à la jonction de deux plaques.

Le gouvernement a indiqué que 17 étrangers avaient dû être soignés.

La chaîne de télévision locale SET TV a diffusé l'interview d'un homme disant être le mari d'une des trois victimes originaires de Chine continentale, une femme de 39 ans s'appelant Yu Fei.

La mère voyageait à Taïwan avec leur fils qui a été légèrement blessé. Elle a été extraite en vie du bâtiment mais elle est décédée à l'hôpital.

"Ils voyageaient ensemble, je n'avais pas pu les accompagner car j'étais occupé", a déclaré cet homme, qui est venu de la ville chinoise de Xiamen, de l'autre côté du Détroit de Taïwan. "J'ai parlé à mon fils qui pleurait. Je n'ai pas encore pu le voir."

La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux mercredi. "C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies", a-t-elle dit sur Facebook.