Jeudi 12 Décembre, 2019

Trump a demandé au président ukrainien d'enquêter sur Joe Biden

Les présidents ukrainien Volodymyr Zelensky et américain Donald Trump mercredi à New York

Les présidents ukrainien Volodymyr Zelensky et américain Donald Trump mercredi à New York

Menacé par une procédure de destitution explosive, Donald Trump a dû publier mercredi le contenu d'une conversation téléphonique dans laquelle il demande à son homologue ukrainien d'enquêter sur son rival Joe Biden. Un échange "accablant" pour les démocrates, mais jugé "normal" par les deux dirigeants.

La transcription de cet échange, sur la base de notes, jette une lumière crue sur la relation asymétrique entre Donald Trump et Volodymyr Zelensky, un novice en politique élu en avril à la tête d'un pays très dépendant de l'aide américaine.

Après avoir souligné que son pays "a été très très bon à l'égard de l'Ukraine" sans que cela ait été "forcément réciproque", Donald Trump évoque Joe Biden, parmi les favoris de la course à l'investiture démocrate pour la présidentielle de 2020, et les affaires en Ukraine de son fils Hunter.

"Beaucoup de gens veulent en savoir plus sur le sujet, donc cela serait formidable si vous pouviez vous pencher dessus", dit-il à Volodymyr Zelensky.

Donald Trump propose à son homologue ukrainien de travailler en coopération avec son avocat Rudy Giuliani, "un homme très respecté" et avec le ministre américain de la Justice Bill Barr et précise que les deux juristes vont se mettre en contact avec lui prochainement.

AFP / Olivier DoulieryL'ancien vice-président américain Joe Biden, favori de la primaire démocrate, mardi à Wilmington

Dans son échange, M. Trump ne brandit pas de menace concrète et ne propose pas directement de contrepartie. Mais il invite le président ukrainien à la Maison Blanche aussitôt après avoir écouté sa réponse sur Joe Biden.

Mercredi, Donald Trump a assuré que cet échange était parfaitement "anodin" et qu'il n'avait exercé "aucune pression" sur M. Zelensky.

Très en colère, il a dénoncé une affaire "montée de toutes pièces", se disant victime de "la plus grande chasse aux sorcières de l'histoire américaine".

"Ce fut un bon échange téléphonique, normal", a abondé M. Zelensky lors de sa première rencontre avec M. Trump, à New York. "Personne n'a fait pression sur moi", a-t-il encore assuré, tout en soulignant ne pas vouloir "être impliqué dans les élections aux Etats-Unis".

- "Chef mafieux" -

Malgré ces dénégations, les démocrates ont jugé que la transcription reflétait "sans ambiguïté un abus choquant et accablant de la fonction présidentielle pour un gain politique personnel".

"C'est comme cela qu'un chef mafieux parle: +Qu'avez-vous fait pour nous? Nous en avons tellement fait pour vous mais cela n'est pas très réciproque. J'ai un service à vous demander+", a estimé l'un de leurs leaders, le représentant Adam Schiff.

AFP / ludovic MARIN, SAUL LOEB(COMBO créé le 24 septembre 2019) Volodymyr Zelensky le 17 juin 2019 à Paris et Donald Trump à Washington le 20 septembre 2019

A quelques 400 jours du scrutin, les démocrates ont lancé mardi la première étape de la mise en accusation solennelle du président, une procédure rare et explosive qui a peu de chances d'aboutir à sa destitution, mais jette une ombre sur sa campagne de réélection.

Ils le soupçonnent d'avoir gelé une aide de près de 400 millions de dollars destinée à Kiev pour forcer le président ukrainien à l'aider. Dans l'échange entre les deux hommes, M. Trump ne mentionne pas cette aide.

Mercredi, les élus démocrates de la Chambre des représentants tentaient d'organiser l'audition d'un lanceur d'alerte, membre des services de renseignement, à l'origine du scandale. Ils doivent également entendre jeudi le directeur du renseignement national, Joseph Maguire, qui avait refusé de leur transmettre le signalement rédigé par cet agent.

Leur but ? Réunir le maximum d'informations pour étayer leur dossier de mise en accusation ("impeachment") avant de passer au vote. Compte-tenu de la majorité démocrate à la Chambre, Donald Trump risque bien d'être mis en accusation, ce qui n'est arrivé qu'à deux de ses prédécesseurs.

Le Sénat, où les républicains sont majoritaires, devra ensuite instruire le "procès" du président et rendre son verdict à une majorité des deux-tiers.

- "Préoccupant" -

Pour que le milliardaire new-yorkais soit destitué, les démocrates devraient convaincre 20 sénateurs républicains, ce qui paraît hautement improbable à ce stade.

L'un d'eux, le modéré Mitt Romney, a jugé mercredi que l'échange entre MM. Trump et Zelensky était "profondément préoccupant".

AFP / Brendan SmialowskiLa cheffe de la majorité démocrate à la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, arrive mercredi au Congrès à Washington

La bataille qui s'engage sera farouche et les deux camps jouent gros. Les débats vont sans doute galvaniser la base militante des deux partis, mais rien ne permet de prédire leur impact sur les électeurs indépendants, soulignent les analystes.

La chef des démocrates au Congrès Nancy Pelosi a longtemps repoussé les appels de l'aile gauche du parti à s'engager dans cette voie, par crainte que la bataille politique n'occulte les grands sujets de la campagne, comme l'économie et la santé.

Mais "non, on ne peut pas demander de l'aide à un gouvernement étranger pour gagner une élection, ce n'est pas bien", a-t-elle tweeté mercredi pour justifier son basculement.

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