Lundi 23 Septembre, 2019

"Priez pour les habitants des Bahamas" frappés par l'ouragan Dorian

A Nassau à l'approche de l'ouragan Dorian le 1er septembre 2019 ( AFPAFP / Lucy WORBOYS )

A Nassau à l'approche de l'ouragan Dorian le 1er septembre 2019 ( AFPAFP / Lucy WORBOYS )

L'ouragan Dorian s'est abattu dimanche sur les Bahamas avec des pluies torrentielles et des vents frôlant les 300 km/h, un niveau sans équivalent dans l'histoire de cet archipel des Caraïbes.

L'ouragan de catégorie 5, qualifié de "catastrophique" par le Centre national des ouragans américain (NHC), a touché terre à Elbow Cay, sur les îles Abacos dans le nord-ouest de Bahamas.

"Nous sommes face à un ouragan (...) comme nous n'en avons jamais vu dans l'histoire des Bahamas", a déclaré Hubert Minnis, Premier ministre de cet archipel de quelque 700 îlots situé entre la Floride, Cuba et Haïti. "C'est probablement le jour le plus triste de ma vie", a-t-il ajouté, en larmes.

Selon le NHC, basé à Miami, Dorian a égalé le record, qui date de 1935, de l'ouragan le plus puissant de l'Atlantique lorsqu'il a touché terre, faisant redouter des scènes de dévastation.

Office Of The Prime Minister, The Bahamas/AFP / Jose ROMEROLe Premier ministre des Bahamas, Hubert Minnis, s'exprime depuis la capitale Nassau

"Les gens sont encore traumatisés par Matthew (en 2016) mais c'est encore pire", a expliqué à l'AFP Yasmin Rigby, qui vit à Freeport, à Grand Bahama.

Depuis la Maison Blanche, le président américain Donald Trump a appelé à la plus grande vigilance face à ce phénomène climatique "très très puissant".

"Priez pour les habitants des Bahamas", a-t-il tweeté peu après.

- "Très difficile à prédire" -

AFP / NICHOLAS KAMMLe président américain Donald Trump s'exprime depuis la Maison Blanche

Après les Bahamas, l'ouragan devrait se rapprocher de la côte est de la Floride (sud-est des Etats-Unis) lundi soir et mardi, mais il est difficile de prévoir avec quelle intensité il va frapper le "Sunshine State".

"Beaucoup de mouvement, très difficile à prédire", avait résumé samedi Donald Trump dans un tweet.

"Initialement, il devait frapper directement la Floride", a-t-il rappelé dimanche matin à son arrivée à la Maison Blanche de retour de Camp David. "Il semble désormais qu'il va remonter vers la Caroline du Sud et la Caroline du Nord. La Géorgie et l'Alabama vont aussi être touchées".

"Mais sa course pourrait encore changer", a mis en garde le locataire de la Maison Blanche, qui a annulé le voyage qu'il devait effectuer en Pologne ce week-end.

NOAA/RAMMB/AFP / HOImage satellite de l'ouragan Dorian près des Bahamas, par un satellite météorologique américain, le 1er septembre 2019 

Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a déclaré l'état d'urgence dans son Etat. "La force et le caractère imprévisible de la tempête nous obligent à nous préparer à tous les scénarios", a-t-il souligné.

L'état d'urgence avait déjà été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l'Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'Etat et de recourir si besoin à l'aide fédérale.

Une évacuation obligatoire a été ordonnée pour les régions côtières des comtés de Palm Beach et Martin, en Floride.

AFP / Lucy WORBOYSA Nassau à l'approche de l'ouragan Dorian le 1er septembre 2019

Si une forme de soulagement dominait à Miami, les habitants restaient prudents et la distribution par la ville de sacs de sable pour lutter contre les inondations se poursuivait.

Le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis, a exhorté la population à "rester vigilante".

"Je suis sur mes gardes car cela peut encore évoluer; dans les 12 ou 24 heures avant que l'ouragan n'atteigne la côte, tout peut changer", racontait David Duque, 30 ans. "Je vis en Floride depuis 15 ans, mieux vaut se préparer que d'attendre sans rien faire".

La Floride, principalement constituée d'une péninsule, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans.

AFP / Adam DelGiudiceLes employés d'un bar enlèvent les écrans plats de la devanture de leur établissement par précaution, en raison de la possible arrivée de l'ouragan Dorian en Floride à Riviera Beach, le 1 septembre 2019

Avec un relief très plat, le littoral est particulièrement menacé par une montée des eaux. Le centre des terres se caractérise également par de faibles altitudes. Pour les habitants, la principale menace est donc les inondations.

Selon un officier coordonnant les secours, 12.000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l'arrivée de Dorian.

L'aéroport d'Orlando, où atterrissent les touristes voulant visiter Disney World, prévoit de fermer à partir de 06H00 GMT lundi matin.

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