Dimanche 16 Décembre, 2018

Ouragan Michael: au moins 6 morts et des paysages de désolation aux Etats-Unis

Ouragan Michael: au moins 6 morts et des paysages de désolation aux Etats-Unis

Ouragan Michael: au moins 6 morts et des paysages de désolation aux Etats-Unis

L'ouragan Michael a tué au moins six personnes aux Etats-Unis et laissé dans son sillage des paysages de désolation, alors que des milliers de soldats et de secouristes s'activaient jeudi en Floride pour des opérations de sauvetage, déblayer les rues jonchées de débris et rétablir le courant.

A quelques kilomètres de là, la ville côtière de Mexico Beach a été ravagée, des images aériennes montrant des scènes de dévastation avec des maisons aplaties, partiellement ou totalement détruites et des arbres jonchant le sol.

La tempête tropicale devait toucher la Virginie jeudi soir, où des précipitations jusqu'à environ 22 cm sont attendues par endroits, pouvant conduire à de dangereuses inondations. Michael devrait ensuite atteindre l'Atlantique tard jeudi.

 

Au moins six personnes ont été tuées dans le passage de l'ouragan. Les consignes d'évacuation avant son arrivée ont probablement sauvé de nombreuses vies.

"D'abord le grenier s'est effondré, tout est allé très vite", a décrit à l'AFP Rene Scott, une résidente de Panama City où les vents se sont déchaînés près de trois heures mercredi. "Ensuite mon toit s'est écroulé. (...) Je suis juste tellement soulagée que nous nous en soyons sortis, parce que j'ai pensé rester piégée là".

Deux hôpitaux de Panama City ont été endommagés. Quelques kilomètres plus à l'est, la base aérienne de Tyndall a également été frappée "directement" par l'ouragan et présente des "dommages étendus", selon un communiqué.

- 35.000 gardes nationaux -

"L'aide arrive par les airs, la terre et la mer", a-t-il assuré. "Nous avons 35.000 gardes nationaux de Floride et plus de 1.000 véhicules de secours spéciaux, 13 hélicoptères et 16 bateaux pour l'assistance humanitaire, les opérations de sécurité, de recherche et de sauvetage."

Dans la ville d'Alford, à environ 70 km de Panama City, les commerces et les maisons en bord de route étaient endommagés. Au nord de la ville, les habitants faisaient la queue dans une station service pour se ravitailler en eau et en nourriture. Mais les pompes à essence avaient été balayées par le vent, privant les habitants d'essence.

"Nous n'avons jamais vécu quelque chose comme ça", a abondé Kotton Ayr, un ancien militaire reconverti en ferrailleur.

L'ouragan était "incroyablement destructeur et puissant", a-t-il commenté, en qualifiant le cyclone de "bolide".

"Nous sommes concentrés sur les missions de secours de vies humaines, la recherche et le sauvetage, et nous commençons à évaluer l'impact catastrophique de l'ouragan", a de son côté déclaré le vice-président Mike Pence.

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