Mercredi 20 Février, 2019

Open d'Australie: Osaka jouera sa première finale à Melbourne, contre Kvitova

La joie de la Japonaise Naomi Osaka après sa victoire face à la Tchèque Karolina Pliskova en demi-finales de l'Open d'Australie, le 24 janvier 2019 à Melbourne

La joie de la Japonaise Naomi Osaka après sa victoire face à la Tchèque Karolina Pliskova en demi-finales de l'Open d'Australie, le 24 janvier 2019 à Melbourne

La Japonaise Naomi Osaka, N.4 mondiale, s'est qualifiée pour sa deuxième finale d'affilée en Grand Chelem, sa première à l'Open d'Australie, aux dépens de la Tchèque Karolina Pliskova (N.8), battue 6-2, 4-6, 6-4, jeudi à Melbourne.

Osaka est la première Japonaise à s'inviter en finale à Melbourne. Son meilleur résultat y était auparavant un huitième de finale atteint il y a un an. En venant à bout de Pliskova, elle a étiré sa série de victoires consécutives en tournoi majeur à treize matchs.

En demi-finales, Osaka a d'abord eu la main sur la partie, jusqu'à mener d'un set et d'un break (6-2, 1-0). Mais Pliskova, tombeuse de Serena Williams après avoir écarté quatre balles de match au tour précédent, est parvenue à égaliser et c'est elle qui s'est procuré les premières occasions dans la manche décisive (trois balles de break à 1-0). En vain.

Avant d'être couronnée à l'US Open, à vingt ans seulement, la jeune Japonaise s'était révélée au printemps dernier en s'offrant le prestigieux tournoi d'Indian Wells puis en dominant Serena Williams (6-3, 6-2) au premier tour à Miami la semaine suivante après avoir entamé la saison 2018 autour de la 70e place mondiale.

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