Samedi 26 Septembre, 2020

NBA: les Lakers et LeBron s'imposent face à Milwaukee et Giannis

LeBron James (N.23), des Los Angeles Lakers, en NBA lors du match gagné contre les Milwaukee Bucks le 6 mars 2020 au Staples Center de Los Angeles

LeBron James (N.23), des Los Angeles Lakers, en NBA lors du match gagné contre les Milwaukee Bucks le 6 mars 2020 au Staples Center de Los Angeles

Les Lakers ont remporté le duel des leaders de conférences face à Milwaukee (113-103), portés par LeBron James qui a marqué des points face à Giannis Antetokounmpo, pourtant favori dans la course au titre de MVP, vendredi en NBA.

. Le "King" chasse les Bucks

Après la défaite concédée avant Noël dans le Wisconsin, où Antetokounmpo avait impressionné, L.A. a répondu en égalisant à 1-1. Il faudra désormais attendre de voir les deux équipes éventuellement se qualifier pour les finales en juin, pour connaître le fin mot de l'histoire en sept matches maximum.

La route est encore longue, mais dans une rencontre où chacun a imposé une haute intensité défensive, la différence s'est faite au talent. Et dans sa panoplie basket, LeBron James a fait montre d'un tout petit plus de variété et d'efficacité que le "Greek Freak" ("monstre grec") de Milwaukee.

"MVP! MVP!", le Staples Center n'a évidemment pas manqué de ponctuer les actions de classe de l'idole des lieux, auteur de 37 points (8 rbds, 8 passes, 3 interceptions), mais aussi de gestes défensifs importants sur son rival (32 pts, 11 rbds, 6 passes), tout en allant chercher des paniers compliqués comme ce double-pas au 4e quart-temps, après lequel le ballon a roulé trois fois sur l'arceau avant de rentrer.

Longtemps discret, Anthony Davis s'est réveillé dans le money-time avec 14 points inscrits sur ses 30 au total (9 rbds).

"Je suis extrêmement fatigué", a soufflé James après le match où il a passé la barre des 34.000 points en carrière. "Giannis est un si bon joueur. Je voulais juste faire en sorte qu'il ait une présence face lui et jouer dur sur lui", a ajouté le "King", qui n'imagine pas disputer des matches à huis clos en raison du nouveau coronavirus.

GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP / RONALD MARTINEZJason Moran, des Memphis Grizzlies au cours du match de NBA perdu contre les Dallas Mavericks le 6 mars 2020 à l'American Airlines Center de Dallas

"Si je vais sur le parquet et qu'il n'y pas de pas de spectateurs, je ne joue pas", a affirmé LBJ alors que la Ligue a demandé aux franchises de se préparer à l'éventualité de jouer des matches sans public selon ESPN.

Milwaukee, toujours largement en tête à l'Est, atteint la barre des 10 défaites (53 victoires). Les Lakers eux engrangent leur 48e succès (13 revers) et doivent à présent se tourner vers leur troisième "bataille de L.A." dimanche face aux Clippers, qui mènent 2-0 dans leurs confrontations.

. Utah voyage en classe affaires

Après s'être imposé à Cleveland et New York, le Jazz a gagné plus significativement à Boston (99-94), un des cadors à l'Est, certes brinquebalant depuis sa défaite mardi face à Brooklyn.

Ce quatrième succès de rang, Utah le doit au réveil de celui qu'on attendait plus à pareille fête: Mike Conley. Recruté à l'intersaison, l'arrière, certes plombé par des blessures, a été loin d'avoir le rendement attendu. Mais ses 25 points (à 9/16, 5 passes) démontrent qu'il semble retrouver la forme au meilleur moment, à un peu plus d'un mois des play-offs.

Rudy Gobert a contribué à la victoire avec 9 points seulement mais à 100%, agrémentés de 7 rebonds et 3 contres.

Utah, qui finira son road-trip samedi à Detroit, conserve seul la 4e place à l'Ouest (40-22), juste devant Houston. Boston demeure 3e à l'Est, puisque Miami, battu à New Orleans (110-104) a encore montré sa dichotomie: quasi intraitable chez lui, friable à souhait hors de ses bases.

. Le sprint pour la 8e place

A moins de vingt matches de la fin de la saison régulière, la bataille fait rage à l'Ouest pour le dernier sésame ouvrant la voie aux play-offs.

La défaite de Memphis à Dallas (121-96) ne prive pas pour l'heure les Grizzlies de ce dernier ticket. D'autant que Portland (9e), malgré le retour de Damian Lillard (24 pts), a été défait à Phoenix (127-117).

GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP / Harry HowGiannis Antetokounmpo (d) des Milwaukee Bucks, défend sur Anthony Davis (N.3) des Los Angeles Lakers au cours du match de NBA remporté par les Lakers le 6 mars 2020 au Staples Center de Los Angeles

Derrière à la 10e place, se trouve Sacramento qui ne jouait pas et voit se rapprocher New Orleans (11e).

Le grand perdant du jour est San Antonio, en déroute à Brooklyn (139-120) qui a pu compter sur Timothé Luwawu-Cabarrot (19 pts) et surtout Caris LeVert, auteur d'un triple-double (27 pts, 11 rbds et 10 passes) après ses 51 points passés mardi à Boston. Gregg Popovich, qui retrouvait le banc après avoir manqué le précédent match, n'a pas vraiment apprécié.

A l'Est, Orlando a consolidé sa huitième place en s'imposant dans le Minnesota (132-118) sans Evan Fournier, touché à un coude.

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