Dimanche 16 Décembre, 2018

L'ouragan Michael, "potentiellement catastrophique", affleure la Floride

Des vents gagnant toujours en puissance commençaient à souffler mercredi sur le nord-ouest de la Floride, qui devait recevoir de plein fouet en milieu de journée le "potentiellement catastrophique" ouragan Michael, le gouverneur de l'Etat redoutant une tempête "meurtrière".

Il devrait provoquer de dangereuses inondations, notamment côtières, déverser de très fortes précipitations, et pourrait encore se renforcer avant de toucher terre.

L'ouragan est "potentiellement catastrophique", ont averti les météorologues américains. Dans leur bulletin de 15H30 GMT, ils ont précisé que l'oeil se trouvait à 80 km de Panama City, en première ligne.

D'autres barricadaient leur habitation avec des sacs de sable ou scrutaient l'horizon sur la plage encore accessible mercredi matin.

Tallahassee, capitale de la Floride, est devenue une ville fantôme. La situation est "apocalyptique et étrange", avec la plupart des magasins fermés, raconte Caitlin Staniec, 28 ans. "Se préparer à l'arrivée de cet ouragan est épuisant mentalement".

- Trop tard pour évacuer -

Quelque 375.000 personnes, dans plus de 20 comtés de la Floride, ont reçu l'ordre ou ont été incités à évacuer, selon les médias. Mais, d'après le shérif du comté de Franklin, qui est aux premières loges à l'est de Panama City, une cinquantaine de personnes ont décidé de braver la puissante tempête.

Michael "sera la plus puissante tempête en plus de cent ans" dans certaines régions, ont prévenu les services d'urgence de l'Etat.

"Nous sommes très bien préparés", a assuré mardi le président américain Donald Trump. L'agence fédérale de gestion des situations d'urgence (Fema) "est prête, tout le monde est prêt".

Les responsables des Etats voisins d'Alabama et de Géorgie, qui devraient également être affectés par Michael, ont aussi déclaré l'état de catastrophe. L'Etat de Caroline du Nord, touché mi-septembre par l'ouragan Florence, a été placé en alerte.

La Floride a été durement touchée par l'ouragan Irma il y a un an.

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