Vendredi 26 Avril, 2019

Le pape arrive au Panama, sur un continent secoué par la crise vénézuélienne

Le pape François est arrivé mercredi pour les Journées mondiales de la jeunesse (JMJ) au Panama, au moment où le continent américain connaît une brusque montée de tension liée à la situation au Venezuela.

Après cette annonce, des heurts ont éclaté entre forces de l'ordre et partisans de l'opposition à Caracas, selon des journalistes de l'AFP. En réponse, le président socialiste Nicolas Maduro a annoncé que son pays rompait ses relations diplomatiques avec "le gouvernement impérialiste des États-Unis", donnant 72 heures aux représentants diplomatiques nord-américains pour quitter le pays.

François a posé le pied mercredi sur le sol panaméen peu après 16H30 locales (21H30 GMT). Il arrive en Amérique centrale, région d’où partent régulièrement des milliers de migrants vers les Etats-Unis, au grand dam du président américain Donald Trump qui ne cesse de réclamer la construction d'un mur à la frontière mexicano-américaine.

Avant de monter dans l'avion, le pape a rencontré huit jeunes réfugiés, comme il le fait très souvent en quittant Rome.

Mercredi, les rues de la capitale panaméenne, généralement embouteillées, étaient inhabituellement calmes : trois jours fériés ont été accordés aux fonctionnaires.

Le pape, âgé de 82 ans, a également annoncé dans l'avion qu'il se rendrait en novembre au Japon, où il souhaitait aller comme missionnaire durant sa jeunesse.

"On aimerait qu'il y ait, au Salvador, davantage de frontières d'amour, de paix et d'amitié. Le pape François nous dit toujours cela : au lieu de dresser des murs, il veut que nous construisions des ponts", raconte à l'AFP Carlos Gil, pèlerin salvadorien.

Pauvreté, corruption, émigration : il devrait y aborder des sujets propres à cette région.

Après une année 2018 marquée par des flux migratoires sans précédent dans la région, une nouvelle caravane de Honduriens est partie ces derniers jours vers la frontière mexicano-américaine.

Ce septième voyage du pape argentin en Amérique latine comprendra jeudi des rencontres avec les autorités gouvernementales puis avec les évêques d'Amérique centrale, avant un premier bain de foule avec des jeunes. D'ici à son départ dimanche, François se rendra aussi dans un centre accueillant des jeunes atteints du sida et dans une prison pour mineurs.

Le dernier voyage du pape sur son continent l'avait mené en janvier 2018 au Chili, où il avait maladroitement soutenu un évêque soupçonné d'avoir tu les agissements d'un vieux prêtre pédophile. Le déplacement s'était transformé en fiasco et avait marqué un tournant dans sa papauté.

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