Dimanche 25 Octobre, 2020

La Grèce sous le choc face aux incendies: 50 morts dont des enfants

Une maison menacée par les flammes à Kineta près d'Athènes le 23 juillet 2018

Une maison menacée par les flammes à Kineta près d'Athènes le 23 juillet 2018

La découverte macabre mardi matin dans une cour près d'Athènes de 26 personnes carbonisées, dont des "petits enfants", a provoqué stupeur et deuil en Grèce, qui fait face depuis lundi aux incendies les plus meurtriers depuis 2007, avec un bilan d'au moins 50 morts et 172 blessés.

Les récits des responsables et des résidents décrivent un déluge de flammes qui s'est abattu lundi après-midi sur la côte orientale de la capitale, piégeant les victimes chez elles, dans leurs voitures ou à quelques mètres des plages qu'ils tentaient de rejoindre.

"Mati n'existe plus", a lancé le maire du port proche de Rafina, Evangélos Bournous, recensant "plus de mille bâtiments et 300 voitures" endommagées, dont les carcasses fumaient toujours dans une âcre odeur de brûlé.

Mardi en fin de matinée, le gouvernement recensait officiellement 50 morts. On dénombrait aussi 172 blessés, dont 16 enfants. 11 adultes se trouvaient dans un état grave.

Quelque 715 personnes ont été évacuées par la mer jusqu’à Rafina, dans la balieue d'Athènes, a précisé le gouvernement. Les autorités s'employaient mardi à reloger dans des hôtels les victimes se retrouvant sans logis.

- Renforts et condoléances -

Un front avançait par contre toujours à Kineta, à une cinquantaine de km à l'ouest de la capitale, où un premier incendie avait éclaté lundi matin, là aussi dans une zone de pinèdes parsemée de résidences secondaires.

Dès le lever du jour, les avions et hélicoptères de pompiers ont repris leurs opérations, interrompues par la nuit, tandis que deux canadairs espagnols et 60 pompiers chypriotes étaient attendus en renfort après l'activation par Athènes du mécanisme européen de protection civile.

"La Commission européenne n'épargnera pas ses efforts pour aider la Grèce" a tweeté son président Jean-Claude Juncker.

- 'L'Attique en cendres' -

Coutumier des incendies estivaux, le pays n'avait pas connu de tel drame depuis les feux géants qui avaient tué 77 personnes en 2007 dans le Péloponnèse et sur l'île d'Evia. A l'époque, les victimes avaient été piégées dans des zones montagneuses et reculées.

Le porte-parole du gouvernement Dimitris Tzanakopoulos a relevé qu'il y avait eu "15 départs de feu simultanés sur trois fronts différents" en Attique. Les Etats-Unis ont prêté un drone pour survoler l'Attique et "observer et détecter toute activité suspecte", a-t-il ajouté.

Les incendies ont démarré alors qu'une vague de chaleur s'abattait sur le pays, avec des températures grimpant jusqu'à 40 degrés Celsius. Selon les services météo, les conditions doivent rester difficiles mardi, quoique les températures en Attique soient prévues en baisse, avec des averses.

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