Mardi 7 Juillet, 2020

L1: Nantes par-delà l'émotion de l'hommage à Sala

Le défenseur guinéen de Nantes Abdoulaye Touré (d) présente un t-shirt à l'effigie d'Emiliano Sala lors du match de Ligue 1 contre Saint-Etienne, le 30 janvier 2019 à Nantes

Le défenseur guinéen de Nantes Abdoulaye Touré (d) présente un t-shirt à l'effigie d'Emiliano Sala lors du match de Ligue 1 contre Saint-Etienne, le 30 janvier 2019 à Nantes

Le FC Nantes et son public ont honoré la mémoire de leur ancien attaquant Emiliano Sala entre émotion et dignité, mercredi soir, dans un moment de ferveur collective conclu par un nul anecdotique contre Saint-Étienne (1-1) pour la 22e journée de Ligue 1.

Il est des soirs où le football pèse bien peu et ce mercredi était l'un de ceux-là.

Une dizaine de jours marquée par des étapes, comme le premier entraînement en public où l'entraîneur Vahid Halilhodzic et des joueurs n'avaient pu contenir leur émotion.

Dans l'après-midi, l'annonce de la découverte de débris appartenant vraisemblablement à l'appareil dans lequel il a disparu avait encore ajouté un air d'adieu à ce rendez-vous.

Du portrait géant affiché sur le grilles du stade et devenu une sorte de petit sanctuaire à sa mémoire garni de fleurs et de bougies, à son visage s'affichant dans le rond central avant le match, ou encore son nom floqué sur le maillot de tous les Canaris, Sala était partout présent.

Après un magnifique tifo en forme de drapeau argentin et une banderole proclamant que les fans, mercredi soir, encourageraient "avec l'accent argentin", les chants à sa gloire ont rythmé le match, repris bien au delà de la Tribune Loire --le chœur habituel du stade-- par les quelque 29.000 spectateurs présents.

"Emiliano Sala, il est argentin, et il ne lâche rien, Emiliano Sala, Emiliano Sala, Emiliano Sala", clame la chanson à sa gloire et Nantes n'a rien lâché.

Son centre à ras-de-terre a trouvé Majeed Waris qui a trompé Stéphane Ruffier du plat du pied (1-1, 70e).

La soirée s'est terminée par un tour du terrain par toute l'équipe, sous les applaudissements debout et les chants du public.

L'émotion collective provoquée par cet hommage et surtout le souvenir du joueur qui l'a suscitée autant par sa personnalité attachante que par son talent de buteur, elle, restera gravée longtemps dans les cœurs nantais.

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