Jeudi 1 Octobre, 2020

Italie: Ibra, mais pour faire quoi ?

L'attaquant suédois Zlatan Ibrahimovic avec son maillot de l'AC Milan lors de sa présentation, à Milan, le 3 janvier 2020

L'attaquant suédois Zlatan Ibrahimovic avec son maillot de l'AC Milan lors de sa présentation, à Milan, le 3 janvier 2020

"Je ne suis pas là pour faire la mascotte". On sait déjà ce que Zlatan Ibrahimovic ne souhaite pas faire à l'AC Milan, mais l'âge de l'attaquant suédois et ses deux dernières saisons aux Etats-Unis font planer quelques doutes quant à sa capacité à redresser une équipe en plein marasme.

"J'attends tout le monde à San Siro pour vous faire encore sauter, comme avant"; "Je n'ai plus 28 ans mais à la place de courir, je peux toujours frapper de 40 mètres." Comme prévu, la première conférence de presse de "Zlatan" vendredi a été animée par son sens de la formule et sa confiance en lui.

Aucun de ses nouveaux équipiers ne pourrait parler comme ça sans avoir l'air parfaitement ridicule et c'est l'une des raisons qui ont poussé les dirigeants milanais à faire revenir "Ibra" après un premier séjour rossonero réussi entre 2010 et 2012.

Le Suédois est là pour apporter du caractère et de la personnalité à une équipe qui en manque terriblement et qui se traine à la 11e place du classement avant de recevoir la Sampdoria Gênes lundi.

Cette partie de la mission sera accomplie à coup sûr par le géant, qui apportera aussi son sens du but, intact, à une attaque qui a fait peine à voir en première partie de saison avec seulement 16 buts inscrits en 17 journées.

Mais pour le reste ? Après une grave blessure à un genou en 2017 avec Manchester United et deux saisons à vaincre sans grand péril sur les pelouses du championnat nord-américain, la MLS, Ibra, 38 ans, a-t-il encore la condition physique pour avoir un impact en Serie A ?

- Faible Milan -

L'ancien Parisien lui-même a clairement fait comprendre, à coups de punchlines, ce qu'il pensait du championnat américain: "La MLS n'est pas du niveau de l'Europe. Je suis comme une Ferrari au milieu de Fiat", a-t-il ainsi expliqué, ajoutant peu avant la fin de son contrat avec Los Angeles qu'une fois lui parti, "tout le monde oublierait ce qu'est la MLS".

En Italie, le Suédois va retrouver des défenseurs qui, techniquement et tactiquement, évoluent sur une autre planète que ceux de MLS, et qui auront les armes pour lui faire payer son âge. Mais Stefano Pioli, l'entraîneur du Milan, n'est pas inquiet.

"Il sait tout faire. Il peut marquer, faire marquer ses équipiers, il sait se déplacer dans la surface et il saura être le point de repère de notre secteur offensif", a-t-il assuré dans une interview au Corriere della Sera.

Il le faudra, car si Ibra n'est plus le même, le Milan non plus. L'équipe quittée en 2012 était celle de Gattuso, Inzaghi, Pato, Zambrotta, Seedorf ou Thiago Silva. Celle qu'il rejoint est peut-être la plus faible avec laquelle il ait évolué en Europe, en dehors de ses débuts à Malmö.

- Larges épaules -

AFP/Archives / MARCO BERTORELLOSupporters de l'AC Milan attendant l'attaquant suédois Zlatan Ibrahimovic, à Milan, le 3 janvier 2020

Le club a en tous cas lourdement communiqué sur l'arrivée de Zlatan, qui a suscité un vrai enthousiasme puisque les supporters seront près de 60.000 lundi à San Siro pour voir son possible début face à la Sampdoria.

Le recrutement de l'ancien Mancunien a aussi permis à la direction de faire oublier un temps une politique sportive difficilement lisible depuis des années, avec une litanie d'entraîneurs écartés (Inzaghi, Seedorf, Mihajlovic, Gattuso, Giampaolo, Brocchi, Montella...) et de transferts ratés ou douteux (Bonucci, Piatek, Higuain, Calhanoglu, Rodriguez, Leao...).

Lors de la présentation d'Ibrahimovic, Zvonimir Boban, devenu en juin 2019 dirigeant du club, a tout de même admis que le transfert du Suédois ne réglait pas tout.

"Je ne voudrais pas que l'on oublie Bergame et cette horrible et inacceptable défaite (5-0 contre l'Atalanta, juste avant la trêve, ndlr). On ne doit pas se cacher derrière les larges épaules de Zlatan", a dit le Croate.

Sur ces fameuses épaules, Ibrahimovic a choisi de porter le maillot N.21. Vingt-et-un, comme le nombre de points qui séparent l'AC Milan des deux leaders, la Juventus et l'Inter Milan.

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