Mardi 15 Octobre, 2019

Incendie: 42 morts, de loin le pire bilan de l'histoire de la Californie

Des véhicules calcinés parsèment les routes de Paradise, petite ville traversée par l'incendie le plus meurtrier de l'histoire de la Californie

Des véhicules calcinés parsèment les routes de Paradise, petite ville traversée par l'incendie le plus meurtrier de l'histoire de la Californie

Le bilan du "Camp Fire" en Californie est passé à 42 morts lundi soir, l'incendie de forêt largement le plus meurtrier de l'histoire de cet Etat américain, et qui était encore loin d'être contenu.

Il revenait ainsi sur sa déclaration initiale selon laquelle cet incendie était le plus meurtrier de l'histoire de l'ensemble des Etats-Unis.

Et même s'il est difficile d'être catégorique en raison des failles et faiblesses des relevés, ce feu de forêt est vraisemblablement le plus meurtrier qui ait sévi aux Etats-Unis depuis un siècle, depuis le "Cloquet Fire" où avaient péri environ 1.000 personnes dans le Minnesota, en 1918.

Kory Honea avait expliqué dimanche que la recherche d'éventuels corps supplémentaires était "très très difficile", précisant que les autorités étaient toujours sans nouvelles de plus de 200 personnes.

- Paysages de désolation -

Les soldats du feu, venus de tout le pays, sont accompagnés sur le terrain d'anthropologistes et d'un laboratoire d'analyses ADN pour identifier les corps, parfois réduits à de simples fragments d'os.

Lundi, le "Camp Fire" n'était toujours contenu qu'à 25%, mais il a ravagé 4.500 hectares du comté de Butte, une zone où il n'a pas plu plus d'un centimètre d'eau depuis plus de trente semaines. Les pompiers, dont trois ont été blessés, s'attachaient notamment à protéger les bâtiments menacés par les flammes.

Notamment le "Woolsey Fire", dans la banlieue ouest de Los Angeles, près de la célèbre station balnéaire de Malibu. Ce feu est d'ampleur similaire à celle du "Camp Fire" mais a été bien moins meurtrier, avec les deux victimes trouvées dans une voiture sur une voie privée.

- Trump diligente l'aide fédérale -

Dans les deux cas, les causes exactes du départ de feu n'ont pas encore été identifiées.

Le président avait d'abord dénoncé quelques jours plus tôt, dans un tweet, la gestion des forêts "tellement mauvaise", une accusation qualifiée de "dangereusement fausse" par le chef du syndicat des pompiers californiens, Brian Rice. Lundi matin, Donald Trump avait adressé ses remerciements aux pompiers et aux services d'urgence.

Un troisième incendie, le "Hill Fire", dans le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles et Malibu était lui en passe d'être maîtrisé, et contenu lundi matin à 75%.

Il avait contraint à l'évacuation les résidents de Thousand Oaks, là-même où un ancien militaire a ouvert le feu mercredi soir dans un bar de la ville, tuant douze personnes avant de se suicider.

Celui de la chanteuse Miley Cyrus a été détruit, dans le sud de l'Etat. "Complètement dévastée par les feux affectant ma ville. Je suis l'une des chanceuses (...) Ma maison n'existe plus mais mes souvenirs partagés avec famille et amis vivent encore", a-t-elle tweeté.

"Ce n'est pas une nouvelle normalité, ceci est une nouvelle anormalité. Et cette nouvelle anormalité va se poursuivre, sans doute dans les 10 à 15 ou 20 ans", avait estimé le gouverneur de Californie, Jerry Brown, dimanche. "Malheureusement, la meilleure science nous dit que la sécheresse, la chaleur, toutes ces choses vont s'intensifier."

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