Mercredi 19 Décembre, 2018

Google a 20 ans : des mots (clés) et des (gros) chiffres

AFP

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Google, né en septembre 1998, fête ses 20 ans lundi avec une conférence de presse à San Francisco. Simple moteur de recherche au départ, il est désormais l'une des multinationales les plus puissantes de la planète, qui engrange les milliards et... les critiques.

Au milieu des années 90, deux étudiants de l'université de Stanford dans la Silicon Valley (ouest), Larry Page et Sergueï Brin, ont une idée pour améliorer la recherche sur internet.

Le 4 septembre 1998, ils fondent officiellement l'entreprise Google, hébergée dans un garage à Menlo Park, dans la Silicon Valley, en Californie. Le nom est une référence au terme mathématique "gogol" ou"googol", qui désigne le nombre s'écrivant avec un 1, suivi de 100 zéros.

Au fil des années, Google a lancé de nombreux produits, comme Maps (Plans), la messagerie Gmail, le système d'exploitation mobile Android, le navigateur internet Chrome... Google a aussi racheté la plateforme de partage de vidéos YouTube en 2006.

Google fait aujourd'hui partie des marques les plus connues dans le monde et est même passé dans le langage courant, avec les néologismes "googler" et "googliser", à savoir "chercher quelque chose sur Google".

Google a aussi connu quelques déconvenues, comme son réseau social Google+ ou la première génération de lunettes connectées Google Glass.

Son modèle économique est le même que Facebook : la publicité, ciblée au plus près des utilisateurs grâce aux données personnelles des utilisateurs, récupérées et moulinées par ses algorithmes. Selon les projections du cabinet eMarketer les deux mastodontes devraient capter 57,7% des recettes issues de la publicité numérique aux Etats-Unis cette année.

Au deuxième trimestre 2018, il a engrangé 32,7 milliards de dollars de recettes et 3,2 milliards de bénéfice net, grevé par une amende de l'Union européenne. Hormis cette pénalité, il a dégagé un profit de 8,3 milliards de dollars.

Google est dans le viseur de régulateurs, en particulier dans l'Union européenne, généralement en raison de domination dans la recherche internet, la publicité ou encore les systèmes d'exploitation mobile (Android équipe environ 85% des smartphones dans le monde).

Le groupe a dit son intention de faire appel.

Aux Etats-Unis, bien que moins directement critiqué que Twitter et surtout Facebook, Google est aussi pris dans plusieurs polémiques, accusé de n'avoir pas assez lutté contre les campagnes de désinformation politiques qui pullulent sur internet.

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