Mardi 25 Juin, 2019

Fusillade de Las Vegas: ce que l'on sait

AFP / Mark RALSTON
Cordon de sécurité policier autour de l'hôtel Mandalay Bay à Las Vegas d'où a tiré Stephen Craig Paddock, le 2 octobre 2017

AFP / Mark RALSTON Cordon de sécurité policier autour de l'hôtel Mandalay Bay à Las Vegas d'où a tiré Stephen Craig Paddock, le 2 octobre 2017

Au moins 50 personnes ont été tuées et 400 blessées, selon un bilan toujours provisoire, lorsqu'un tireur identifié comme Stephen Paddock, 64 ans, a fait feu sur une foule rassemblée pour un concert en plein air.

Voici ce que l'on sait sur la fusillade la plus meurtrière de l'histoire moderne aux Etats-Unis:

Quelque 22.000 personnes étaient rassemblées pour un concert à ciel ouvert de Jason Aldean, dans le cadre d'un festival de musique country, quand des tirs d'arme automatique ont éclaté vers 22H08 heure locale (05H08 GMT).

Le tireur a fait feu depuis sa chambre d'hôtel au 32e étage du Mandalay Bay, un établissement qui surplombe l'esplanade sur lequel le concert avait lieu. Il était seul et surarmé, selon la police. Plus de dix fusils ont été retrouvés dans sa chambre.

Robert Hayes, un pompier de Los Angeles qui assistait au concert, a décrit sur Fox News une "scène de guerre". La densité de la foule offrait selon lui une cible facile. "C'était comme abattre une vache dans un couloir."

Au moins 50 personnes ont été tuées et environ 406 ont été transportées à l'hôpital, selon la police de Las Vegas. Les autorités ont lancé un appel aux dons de sang.

Le tireur a été identifié comme étant Stephen Craig Paddock, un homme blanc de 64 ans. Il a été retrouvé mort par les unités d'intervention spéciales (SWAT) dans sa chambre d'hôtel.

Il habitait la ville de Mesquite, 18.000 habitants, située à quelque 120 kilomètres de Las Vegas, dans le Nevada.

Ce retraité n'était pas connu des services de police et n'avait pas de casier judiciaire. Selon son frère, Eric Paddock qui s'est exprimé sur plusieurs médias locaux, Stephen Paddock aimait "jouer dans les casinos" et n'avait pas de "convictions religieuses" connues.

Le groupe Etat islamique (EI) a revendiqué la fusillade affirmant que Stephen Paddock s'était "converti à l'islam il y a quelques mois".

"L'auteur de l'attaque de Las Vegas est un soldat de l'Etat islamique" a ainsi indiqué Amaq, l'organe de propagande de l'EI. Cette affirmation n'a pas été reprise ni confirmée par les autorités américaines.

Le président américain Donald Trump a dénoncé lundi un acte relevant du "mal absolu", sans mentionner la revendication groupe Etat islamique. Il a indiqué qu'il se rendrait à Las Vegas mercredi.

Le pape Francis a déclaré qu'il était "profondément attristé" par la "tragédie dénuée de sens".

Cette fusillade à Las Vegas est déjà la plus meurtrière dans l'histoire moderne aux Etats-Unis. Même si le bilan n'est pas encore définitif, il dépasse déjà celui de la fusillade dans une discothèque d'Orlando, en juin 2016, qui avait fait 49 morts.

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