Lundi 17 Juin, 2019

Foot: Espagne: Zidane, retour gagnant !

L'attaquant du Real Madrid Karim Benzema (g) et son entraîneur Zinedine Zidane lors de la victoire 2-0 à domicile sur le Celta Vigo le 16 mars 2019

L'attaquant du Real Madrid Karim Benzema (g) et son entraîneur Zinedine Zidane lors de la victoire 2-0 à domicile sur le Celta Vigo le 16 mars 2019

Déjà l'effet Zinédine Zidane! Inaugurant son deuxième mandat au Real Madrid, l'entraîneur français a guidé l'équipe merengue vers un succès 2-0 face au Celta Vigo, samedi en Championnat d'Espagne, avec des buts d'Isco et Gareth Bale, anciens bannis relancés par "Zizou".

De retour au stade Santiago-Bernabeu, Zidane a remis dans le bain ses vieux grognards boudés par son prédecesseur Santiago Solari: le gardien Keylor Navas, le vice-capitaine Marcelo, le meneur de jeu Isco et la star Bale. Et tous lui ont donné raison: Isco a ouvert la marque de près une passe en retrait de Karim Benzema (62e), puis Bale a scellé le score d'un tir croisé entré avec l'aide du poteau (77e).

Avec ce succès inaugural, obtenu pour son 150e match sur le banc merengue, le technicien triple vainqueur de la Ligue des champions démarre en beauté son nouveau mandat, cinq jours après son retour surprise au chevet d'un Real en pleine déconfiture.

AFP / GABRIEL BOUYS L'attaquant du Real Madrid Gareth Bale buteur lors de la victoire 2-0 sur le Celta Vigo le 16 mars 2019

Au classement, l'équipe madrilène consolide sa troisième place (avec 54 points) et se rapproche provisoirement à deux longueurs de l'Atlético Madrid (2e, 56 pts), en déplacement à Bilbao samedi soir. Le leader Barcelone (1er, 63 pts) affronte dimanche le Betis Séville dans le cadre de cette 28e journée de Liga.

Evidemment, il sera difficile d'aller chercher le Barça. Mais un nouveau souffle a traversé samedi le Bernabeu: "ZZ" était de retour dans son jardin, neuf mois après en être parti en pleine gloire.

- Zidane ovationné -

Au moment de l'annonce des équipes, l'icône a été saluée par une ovation vibrante. Puis les supporteurs ont déployé une banderole où figurait le visage de leur héros et ces quelques mots, prononcés par le Français lundi lors de sa présentation à la presse: "J'aime le Real Madrid et me voilà". Et la tribune d'animation a entonné un chant en l'honneur de "Zizou" sur l'air de "Hey Jude" des Beatles.

AFP / GABRIEL BOUYS L'entraîneur du Real Madrid Zinedine Zidane lors de la victoire à domicile sur le Celta Vigo le 16 mars 2019

Costume sombre et baskets noires, main en visière sous le chaud soleil madrilène, Zidane a semblé vivre ce retour avec sérénité. Comme s'il n'était jamais parti. Comme un retour à la normale.

On l'a vu dispenser ses consignes à Raphaël Varane ou à Benzema, applaudir et encourager ses joueurs, passant la majeure partie du match debout dans sa zone technique.

Son onze de départ a été fidèle aux hiérarchies de son premier mandat: exit le gardien belge Thibaut Courtois, remplaçant, sur le banc la jeune garde promue par Solari (Reguilon, Valverde, Ceballos...).

Place donc aux vieux grognards, qui avaient faim: Bale ou Isco ont effectué de longues courses défensives et un pressing intense, ce qu'ils ne faisaient pas avec Solari. Navas, lui, s'est montré sur une belle claquette (16e).

- Match de pré-saison -

Il flottait déjà sur le Bernabeu comme un air de match de pré-saison: la température presque estivale, le manque d'enjeu, la volonté des joueurs de marquer des points pour la prochain campagne...

AFP / GABRIEL BOUYS Le milieu de terrain du Real Madrid Isco buteur lors de la victoire 2-0 à domicile sur le Celta Vigo le 13 mars 2019

Ainsi Marcelo, auteur de plusieurs centres brûlants, et Bale, auteur d'une volée sur la transversale (30e), se sont particulièrement fait remarquer. L'effet des rumeurs qui les donnent partants cet été ?

Tout n'a certes pas été parfait pour le Real, qui manque désespérément d'un finisseur depuis le départ de Cristiano Ronaldo à la Juventus. Ainsi, quand le Ballon d'Or Luka Modric a marqué d'une volée écrasée, le but a été annulé pour hors-jeu après recours à l'arbitrage vidéo (VAR).

Mais l'insistance a payé: Asensio a percé plein axe et lancé dans la surface Benzema, dont la passe en retrait a été poussée au fond par Isco (62e).

Quelle libération pour le petit Andalou ! Mis au placard par Solari, qui l'avait tancé publiquement sur son hygiène de vie, il avait été titulaire pour la dernière fois mi-janvier et a reçu samedi l'ovation du Bernabeu.

Ce but lui fera du bien, tout comme à Bale (77e), très critiqué ces derniers mois et cité parmi les candidats au départ.

Avec le retour de Zidane, tout a déjà changé.

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