Vendredi 19 Juillet, 2019

En Italie, les chiens truffiers ont leur propre "université"

Giovanni Monchiero entraîne le chien Rocky à trouver des truffes, le 24 octobre 2018 à Roddi, en Italie

Giovanni Monchiero entraîne le chien Rocky à trouver des truffes, le 24 octobre 2018 à Roddi, en Italie

"Allez Rocky, cherche bien!". "Voilà, bravo!". Le labrador remue la queue, heureux d'avoir réussi à débusquer le trésor: une truffe. Pendant trois semaines, Rocky a suivi les cours de "l'Université des chiens truffiers" en Italie et fait désormais la fierté de son maître.

"Entraîner un chien à chercher des truffes est quelque chose de très simple, il faut juste avoir beaucoup de patience et partir du fait que pour eux, c'est un jeu", explique Giovanni, 55 ans.

Ensuite, le maître complique le jeu en lançant la truffe dans un endroit herbeux, où le chien ne voit pas où elle tombe.

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La région d'Alba, où se trouve Roddi, est célèbre pour sa truffe blanche, "caractérisée par un parfum intense, qui évoque les bois, la nature", souligne Antonio Degiacomi, président du Centre national d'étude de la truffe.

L'Université des chiens truffiers a été fondée par son arrière-grand-père en 1880 et Giovanni Monchiero cultive cet héritage avec l'idée que si tous les chiens ne peuvent pas devenir truffiers, toutes les races ont leur chance.

A raison d'un ou deux chiens à la fois, il a formé des dizaines de truffiers, même s'il n'a pas tenu le compte exact.

"Il n'utilise pas de méthodes cruelles comme priver le chien de nourriture, mais des méthodes douces", note cet avocat de 36 ans, soulignant que le formateur transforme les chiens en "vrais champions".

"Il réussit à déclencher quelque chose chez l'animal, qui devient fou de truffe. C'est ce que nous cherchons tous, nous chercheurs de truffes. Il faut que le chien soit méticuleux, concentré, qu'il ne se laisse pas perturber par l'odeur du gibier", ajoute-t-il.

La formation de trois semaines avec Giovanni coûte 400 euros. Le maître explique qu'il entraîne ses élèves "trois fois par jour", mais "arrête quand il voit que le chien en a marre ou est fatigué", pour reprendre une heure ou deux plus tard.

Rocky a toutes les capacités pour devenir un excellent chien truffier. Mais son petit défaut est... qu'il mange les délicates pépites!

Mais, s'amuse Diego Guaraldo, "il vaut mieux une truffe légèrement abîmée dans ma poche qu'une belle truffe dans la poche d'un autre!"

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