Mercredi 19 Février, 2020

Bucks contre Hornets, la NBA débarque à Paris

Accolade entre les deux Français passés par les Charlotte Hornets: Nicolas Batum (à gauche) et le tout jeune retraité Tony Parker avant le grand show contre Milwaukee à Paris, le 24 janvier 2020

Accolade entre les deux Français passés par les Charlotte Hornets: Nicolas Batum (à gauche) et le tout jeune retraité Tony Parker avant le grand show contre Milwaukee à Paris, le 24 janvier 2020

Le grand show de la NBA débarque pour la première fois à Paris avec un match de saison régulière entre les Milwaukee Bucks et les Charlotte Hornets vendredi (21h00) à Bercy, un événement qui a suscité un engouement extraordinaire chez les fans de basket.

Ils ont été plus de 100.000 à solliciter un ticket, pour environ 15.000 disponibles, la plupart à des tarifs très élevés. Si les prix commençaient à 65 euros, pour une place sous le toit, lors de la prévente à l'automne, il n'y avait rien à moins de 315 euros pendant la session de janvier.

Il faut dire que les Français ont de la chance, puisqu'ils accueillent la meilleure équipe actuelle de la NBA, les "Chevreuils" de Milwaukee, qui galopent en tête à la mi-saison avec 39 victoires et 6 défaites, et l'une des superstars du jeu, le Grec Giannis Antetokounmpo, sacré MVP (meilleur joueur) l'an passé.

Les "Frelons" de Charlotte volent moins haut (15 victoires, 30 défaites) et auraient inspiré plus d'enthousiasme si Tony Parker en portait toujours le maillot comme l'an passé. Mais les supporteurs français pourront encourager l'un des leurs, Nicolas Batum, qui vit une saison difficile.

- La France, grand marché -

Ce rendez-vous est le premier vrai match de NBA organisé en France, c'est-à-dire de saison régulière, par opposition à ceux de présaison, donc amicaux, qui y ont déjà eu lieu. Pourtant sportivement il n'a rien de décisif. Il s'agit d'un match comme un autre parmi les 82 que jouent chacune des 30 franchises, sans compter les play-offs. C'est du côté du marketing et des affaires que se situent les enjeux pour une ligue depuis longtemps en quête de développement international et pour des sponsors soucieux d'agrandir leurs parts.

"La France est un grand marché pour le basket. Il y a une longue tradition, un fédération de première classe qui produit un nombre étonnamment élevé de joueurs de NBA (11 cette saison). C'est un marché très attirant pour les fans, pas seulement pour les Américains mais dans toute l'Europe", a souligné jeudi le patron de la NBA Adam Silver, qui a fait le voyage.

AFP / FRANCK FIFEL'icône de la NBA et actuel propriétaire des Hornets Michael Jordan lors d'un point presse à Paris avant le coup d'envoi du match contre les Bucks, le 24 janvier 2020

L'un des principaux intéressés n'est autre que le plus grand basketteur de l'histoire, Michael Jordan, patron d'une marque de chaussures et d'équipements sportifs divers portant son nom (mais associé à Nike, le fournisseur officiel des maillots de la NBA), et patron aussi des Charlotte Hornets qu'il a rachetés il y a dix ans. La légende vivante est attendue dans les tribunes de Bercy pour cet événement qui s'annonce également très "people". "Michael voulait revenir à Paris où il était immensément populaire comme joueur", a souligné Silver.

- Après neuf ans à Londres -

Après neuf ans à Londres, c'est donc Paris et le marché français, le deuxième en Europe en nombre de souscriptions au League Pass qui permet désormais de suivre les matches sur internet, qui a le privilège d'être la nouvelle cible de la grande ligue. Et la NBA est là pour rester. L'accord est même déjà signé pour un nouveau match en janvier prochain. "Nous serons à Paris pour de nombreuses années", a dit le "commissionner", qui espère, d'ici à quelques années, pouvoir inclure dans le calendrier plusieurs matches à l'étranger.

Getty/AFP/Archives / STREETER LECKALa mégastar des Bucks Giannis Antetokounmpo attaque le panier malgré Marvin Williams et Cody Zeller en défense pour les Hornets, le 26 novembre 2018 à Charlotte

Les Parisiens auront donc droit au spectacle sportif à l'américaine, "avec une forte composante d'+entertainment", dixit Silver, ses jeux de lumière, ses danseurs, ses mascottes et ses animations en tous genres. Un style qui inspire depuis longtemps les organisateurs du monde entier. "En plus de cela, le jeu aussi est particulier, généralement très rapide, avec de gros scores et quelques-uns des meilleurs athlètes du monde, presque des super-héros !", poursuit Silver.

Du côté des dirigeants français, on n'y voit que du positif, quand bien même l'événement souligne le gouffre de popularité qui sépare les deux baskets. "La NBA ne peut pas faire de mal au basket. Il s'agit d'un modèle réussi et comme ils ont beaucoup de bienveillance à notre égard, on serait idiot de ne pas discuter avec eux", a déclaré Alain Béral, le président le Ligue nationale de basket (LNB).

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