Mardi 23 Avril, 2019

Boxeur devenu aveugle, il se bat pour l'intégration d'enfants défavorisés

Depuis qu'il a perdu la vue Jorge Pina, l'ancien champion amateur des poids moyens, montre des enchaînements de boxe à des enfants défavorisés de Lisbonne. A la fondation Jorge Pina, le 22 février 2017

Depuis qu'il a perdu la vue Jorge Pina, l'ancien champion amateur des poids moyens, montre des enchaînements de boxe à des enfants défavorisés de Lisbonne. A la fondation Jorge Pina, le 22 février 2017

Face à un miroir, l'ancien champion amateur des poids moyens montre des enchaînements de boxe à des enfants défavorisés de Lisbonne venus oublier leur quotidien difficile: depuis qu'il a perdu la vue, Jorge Pina se bat pour leur intégration.

Tout a commencé avec un décollement de la rétine à l'oeil gauche, peut-être lié aux coups reçus en tant que boxeur, suivi de plusieurs opérations infructueuses qui l'ont laissé borgne. Son médecin lui a alors conseillé d'opérer l'oeil droit, où la rétine n'était pourtant pas décollée. Un diagnostic discutable suivi d'opérations infructueuses là aussi. Jorge Pina en est sorti avec une perte de vue de 90% et, alors qu'il était aux portes des Mondiaux de boxe anglaise, a dû renoncer à son sport.

"Les enfants, maintenant on écoute sinon je m'en vais!", gronde l'athlète de 42 ans, aux muscles bien dessinés sous sa peau métissée.

Quand il a dû abandonner le rêve de soulever la ceinture de champion du monde comme son idole l'Américain Mohamed Ali, Jorge Pina s'est tourné vers le marathon paralympique. Mais il se consacre aussi et surtout à lutter quotidiennement contre la marginalisation des jeunes. Depuis 2011, il encourage par des sessions de boxe et d'athlétisme l'épanouissement d'enfants autistes ou en difficulté.

"Jorge m'a appris la discipline et à canaliser mon énergie", témoigne Xavier Pereira, un garçon élancé de 13 ans qui s'entraine alternativement au punching-ball ou aux "pattes d'ours", gants plats destinés à travailler les différents coups.

Partout où il passe, Jorge le non-voyant est accueilli avec enthousiasme par les enfants, qui l'enlacent ou le prennent par la main pour le guider jusqu'aux salles d'entraînement.

La réussite des projets de Jorge Pina a encouragé la mairie de Lisbonne à financer 60% de la construction du nouveau siège de l'association qu'il a fondée et porte son nom, un bâtiment de 1.700 m2 qui sera entièrement dédié au sport et aux initiatives sociales.

Malgré son handicap, Jorge Pina n'a pas renoncé à la compétition. Convalescent, sachant que l'opération des yeux n'avait pas réussi, il demandait déjà à son médecin s'il pourrait encore courir.

Sur des tracés de marathon handisport, il avale les distances en se faisant parrainer afin de recueillir les fonds nécessaires pour le siège de son association.

Tous les matins, il court aux aurores en visant les temps nécessaires pour s'envoler vers le Japon et en pensant au calendrier des prochaines épreuves de 42,195 km organisées en Europe, où il pourra se tester.

En dépit de ses 42 ans, Jorge reste confiant sur ses capacités physiques et dit même renaître avec sa nouvelle carrière sportive. "Boxeur, je voyais les autres comme des ennemis, aujourd'hui je suis mon propre adversaire, et ceux qui m'entourent me donnent la force pour me surpasser. Je suis plus heureux qu'auparavant."

Recevez gratuitement les dernières nouvelles d'Haïti et d'ailleurs directement sur votre téléphone en téléchargeant l'App de Loop News :