Lundi 24 Juin, 2019

Basket: Tony Parker fait ses adieux aux parquets

GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/File / Michael Reaves Tony Parker has retired from the NBA after 18 seasons

GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/File / Michael Reaves Tony Parker has retired from the NBA after 18 seasons

Dix-huit saisons en NBA, quatre titres de champions, un Euro avec la sélection tricolore et une réputation solidement ancrée de meilleur joueur de l'histoire du basket français: à 37 ans, Tony Parker a annoncé lundi qu'il prenait sa retraite sportive.

"C'est avec une grande émotion que je mets un terme à ma carrière. J'ai beaucoup travaillé, énormément reçu, c'était une aventure incroyable! Même dans mes rêves les plus fous, je n’aurais jamais pensé vivre ces moments exceptionnels en équipe de France et en NBA", a annoncé le meneur de jeu sur son compte Twitter juste après avoir annoncé sa décision dans une interview avec le site internet sportif The Undefeated, propriété de ESPN.

GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives / AL BELLOLe joueur des Antonio Spurs Tony Parker lors du match face aux Brooklyn Nets le 16 janvier 2018

Si c'est sous les couleurs des Charlotte Hornets qu'il prend sa retraite - club qu'il a rejoint l'été dernier pour évoluer avec son compatriote Nicolas Batum sous la direction de la légende ultime Michael Jordan - c'est bien aux San Antonio Spurs que son souvenir sera à jamais associé.

En 17 ans sous les couleurs noires et grises des Spurs, Parker a participé à l'une des dynasties les plus dominantes de l'histoire du basket américain aux côtés de Tim Duncan et Manu Ginobili, sous les ordres de son entraîneur Gregg Popovich, avec qui il entretenait une relation presque filiale.

Si c'est sous les couleurs des Charlotte Hornets qu'il prend sa retraite - club qu'il a rejoint l'été dernier pour évoluer avec son compatriote Nicolas Batum sous la direction de la légende ultime Michael Jordan - c'est bien aux San Antonio Spurs que son souvenir sera à jamais associé.

Parker Le club texan l'a sélectionné à la 28e place de la Draft 2001 alors que "TP", 19 ans à l'époque, n'avait que deux saisons professionnelles dans les jambes, avec le PSG Racing à Paris.

En 17 ans sous les couleurs noires et grises des Spurs, Parker a participé à l'une des dynasties les plus dominantes de l'histoire du basket américain aux côtés de Tim Duncan et Manu Ginobili, sous les ordres de son entraîneur Gregg Popovich, avec qui il entretenait une relation presque filiale.

Ensemble, le trio Parker-Ginobili-Duncan a joué 701 matches de saison régulière et de play-offs, plus que n'importe quel trio de l'histoire de la NBA.

Les Spurs ont remporté quatre titres NBA: en 2003 (face aux New Jersey Nets), 2005 (face aux Detroit Pistons), 2007 (face aux Cleveland Cavaliers de LeBron James, déjà) et 2014, contre le Miami Heat de LeBron James (encore).

- De Charlotte à Villeurbanne -

Durant cette faste période, Parker a été sélectionné six fois au All-Star Game, match de gala réunissant les meilleurs joueurs de la NBA, et a même obtenu le titre de MVP (meilleur joueur) des Finales en 2007.

AFP/Archives / PATRICK HERTZOGLe Français Tony Parker propriétaire de Villeurbanne lors du match à Strasbourg le 14 juin 2016

Sur l'ensemble de sa carrière NBA, il tourne à 15,5 points de moyenne (49,1% de réussite au tir) et 5,6 passes décisives.

Adolescent, lors de sa formation à l'Insep (le centre d'entraînement fédéral français), il a rencontré son grand copain de toujours Boris Diaw, retraité depuis l'an dernier, avec qui il a évolué en équipe de France et remporté le titre de champion avec les Spurs en 2014.

A 36 ans, après plusieurs saisons marquées par les blessures, il a décidé en 2018 d'apporter ses talents en Caroline du Nord, pour aider de jeunes Hornets de Charlotte à progresser.

"Il faut comprendre comment +Pop+ (Popovich) est. Il veut gagner un titre chaque année. La NBA est une ligue de jeunes, il voyait mon rôle autrement", avait-il alors expliqué à l'AFP.

Même si son apport sur le terrain a été intéressant, Charlotte n'a pas réussi cette saison à se qualifier pour les play-offs, l'objectif affiché de la franchise.

En parallèle de sa carrière NBA, il a mené l'équipe de France à son premier titre, l'Eurobasket 2013, avant de prendre sa retraite avec les Bleus en 2016.

Il reste très impliqué dans le basket français, puisqu'il est président du club de Villeurbanne (est), section hommes et femmes.

Dans l'Hexagone, il reste l'un des sportifs les plus connus, notamment grâce à son mariage - désormais révolu - avec l'actrice américaine Eva Longoria, qui a fait la une des magazines people.

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