Samedi 28 Mars, 2020

La Team LeBron remporte le All-Star Game NBA

LeBron James au dunk lors du 69e All Star Game, le 16 février 2020 à Chicago
afp.com - JONATHAN DANIEL

LeBron James au dunk lors du 69e All Star Game, le 16 février 2020 à Chicago afp.com - JONATHAN DANIEL

Le 69e All-Star Game a été remporté dimanche à Chicago par l'équipe de LeBron James (157-155) au terme d'une fin de match haletante, à l'intensité inhabituelle, un bel hommage à Kobe Bryant, dont l'ombre a plané sur ce week-end de gala.

Même si son jeu, très défensif, ne le prédisposait pas forcément à briller, le Français Rudy Gobert, dont c'était la première sélection, a fait mieux que figurer dans ce match des étoiles, terminant avec 21 points et 11 rebonds.

Pour célébrer la mémoire de Kobe Bryant, disparu tragiquement le 26 janvier, la NBA avait procédé à plusieurs modifications, avec notamment un nouveau format de match.

Alambiquée en apparence, avec un score à atteindre en fin de rencontre, cette formule a finalement été la clef du succès de cette édition.

Car après deux premiers quart-temps à sens unique, l'un pour l'équipe de LeBron James (53-41), la Team LeBron, et l'autre pour celle de Giannis Antetokounmpo (51-30), la Team Giannis, la rencontre a changé de visage.

A mesure qu'approchait le dénouement, les deux sélections se sont éloignées des canons d'un All-Star Game classique, habituellement dédié tout entier à l'attaque, parfois juqu'à l'écœurement.

Après un troisième quart-temps conclu sur une égalité (41-41), l'ultime période a donné lieu à des scènes très rares dans un match de gala.

Contres, passages en force, fautes, lancers en pagaille contestations passionnées auprès des arbitres, aucune des deux sélections de All-Stars, les meilleurs joueurs de la ligue professionnelle de basket nord-américaine, ne voulait céder.

En jeu, la victoire, mais aussi l'hommage à Kobe Bryant, ainsi qu'une enveloppe de 300.000 dollars offerte par la NBA à l'association caritative choisie par l'équipe gagnante.

Malgré un avantage de 9 points en début de quatrième quart-temps, la Team Giannis a été rattrapée puis dépassée par la Team LeBron, très concernée en défense.

LeBron James, James Harden et Anthony Davis sont allés chercher les points de la victoire, définitivement acquise sur un dernier lancer de Davis.

- Le nouveau format a séduit -

Auteur de 30 points en 20 minutes de jeu seulement, l'ailier des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard (Team LeBron) a reçu le trophée du meilleur joueur du match, qui porte désormais le nom de Kobe Bryant.

Cette récompense aurait pu aller à Rudy Gobert (Team Giannis), qui faisait partie des quatre joueurs en lice proposé au vote des fans et des journalistes (qui élisent le meilleur joueur du match) quelques minutes avant le coup de sifflet final.

Connu pour sa défense et son dévouement au collectif, le pivot français du Utah Jazz a su entrer dans le rythme du match et profiter des passes de ses coéquipiers près du panier pour inscrire pas moins de 8 dunks.

"Il a vraiment été la grande surprise" du All-Star Game, a commenté admiratif, l'ancienne vedette NBA Grant Hill, au micro de TNT, la chaîne câblée qui retransmettait le match aux Etats-Unis.

Gobert aurait pu faire mieux s'il n'avait pas été maintenu sur le banc durant tout le dernier quart-temps, dédié aux titulaires.

"Ils ont fait un super boulot avec ce format", a commenté Kawhi Leonard, après le match. "J'espère qu'ils vont le garder pour de nombreuses années", a abondé Giannis Antetokounmpo, lors d'une conférence de presse.

La NBA a jusqu'ici présenté ce format comme exceptionnel.

Tout au long de la soirée, les références à Kobe Bryant se sont mulitipliées, du numéro de maillot de la Team LeBron (24 pour tous les joueurs) aux chaussures personnalisées par plusieurs joueurs.

"Je suis heureux d'avoir pu participer à ce week-end" en hommage au quintuple champion NBA, mort dans un accident d'hélicoptère à 41 ans, a expliqué LeBron James lors d'une conférence de presse après le match.

"Etant un Laker", comme Kobe Bryant, "il va faire partie de moi jusqu'à la fin de ma vie."

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