Jeudi 23 May, 2019

Algerie : Bouteflika a remis sa démission au Conseil constitutionnel

Au pouvoir depuis deux décennies, Abdelaziz Bouteflika, 82 ans, cible d'une contestation populaire inédite depuis plus d'un mois et défié par l'armée, a démissionné mardi soir, ont annoncé les médias officiels algériens.

Dans la soirée, la télévision nationale a diffusé des images montrant M. Bouteflika, vêtu d'une gandoura (tunique nord-africaine) beige et assis dans un fauteuil roulant, remettant sa lettre de démission, placée dans une chemise aux armes de la présidence, au président du Conseil constitutionnel Tayeb Belaïz, visiblement peu à l'aise.

Au pouvoir depuis deux décennies, Abdelaziz Bouteflika, 82 ans, cible d'une contestation populaire inédite depuis plus d'un mois et défié par l'armée, a démissionné mardi soir, ont annoncé les médias officiels algériens.

M. Bouteflika, très affaibli depuis un AVC en 2013 mais qui en février entendait encore briguer un cinquième mandat, "a avisé officiellement le Conseil constitutionnel de la fin de son mandat de président de la République" à partir "d'aujourd'hui", mardi, a indiqué en soirée un bandeau déroulant sur la télévision nationale.

Cette décision "est destinée à contribuer à l'apaisement des coeurs et des esprits de mes compatriotes, pour leur permettre de projeter ensemble l'Algérie vers l'avenir meilleur auquel ils aspirent légitimement", explique le chef de l'Etat dans sa lettre de démission, publiée par l'agence officielle APS.

Dans la soirée, la télévision nationale a diffusé des images montrant M. Bouteflika, vêtu d'une gandoura (tunique nord-africaine) beige et assis dans un fauteuil roulant, remettant sa lettre de démission, placée dans une chemise aux armes de la présidence, au président du Conseil constitutionnel Tayeb Belaïz, visiblement peu à l'aise.

Est également présent dans la pièce d'un endroit non précisé le président du Conseil de la Nation (chambre haute), Abdelkader Bensalah, 77 ans, pur produit du régime, chargé par la Constitution d'assurer l'intérim durant une période maximale de 90 jours au cours de laquelle une présidentielle doit être organisée.

AFP / RYAD KRAMDIUn homme brandit un drapeau algérien durant un feu d'artifice célébrant l'annonce de la démission du président Abdelaziz Bouteflika, le 2 avril 2019 à Alger

A Alger, un concert de klaxons a accueilli la nouvelle de la démission de M. Bouteflika, et des Algérois ont rapidement commencé à se rassembler sur le parvis de la Grande poste, bâtiment emblématique du centre de la capitale et épicentre des manifestations, selon des journalistes de l'AFP.

Depuis plus d'un mois, des millions de manifestants à travers l'Algérie réclamaient dans le calme le départ d'Abdelaziz Bouteflika, mais aussi celui de son entourage et plus largement du "système" au pouvoir.

Au plus fort de la soirée, environ un millier de personnes, hommes et femmes, parfois venus avec leurs enfants, ont convergé vers la Grande Poste, certains brandissant le drapeau national vert et blanc, frappé de l'étoile et du croissant rouges. Des feux d'artifice ont illuminé la nuit.

- "Pas dupes" -

Joyeux, parfois euphoriques, la plupart des Algérois interrogés par l'AFP ont néanmoins répété leur détermination à continuer de manifester malgré cette démission, refusant la transition prévue par la Constitution, qui laisse aux commandes les acteurs du "système".

AFP / Simon MALFATTOPrincipales dates de la vie du président algérien Abdelaziz Bouteflika dont les médias officiels annoncent mardi soir la démission

Comme Yacine Saidani, beaucoup se disaient "contents mais pas dupes". "On va marcher jusqu'au départ (...) du système", a affirmé cet ingénieur de 40 ans.

"C'est le début, le reste est à venir", "chaque jour est une marche, on ne va pas s'arrêter", ont notamment scandé ces manifestants.

Certains ont rendu hommage au chef de l'Etat, mais regretté son acharnement à s'accrocher au pouvoir, qu'ils ont souvent attribué à son frère et principal conseiller, Saïd.

"Bouteflika a travaillé, j'ai voté pour lui au début, mais il n'a pas su partir la tête haute", a déploré Bilan Brahim, 40 ans, cadre au chômage.

Pour Fatma Zohra, 65 ans, infirmière à la retraite, qui compte "marcher jusqu'au départ de la clique", Bouteflika "aurait pu partir avec les honneurs, mais son frère l'a fait sortir par la petite porte de l'Histoire".

Confrontée à des manifestations massives chaque vendredi depuis le 22 février, la présidence s'était résolue lundi à annoncer dans un communiqué que M. Bouteflika démissionnerait avant l'expiration de son mandat actuel le 28 avril, après avoir pris des "mesures pour assurer la continuité du fonctionnement des institutions de l'Etat durant la période de transition".

- "Impossible de continuer" -

AFP/Archives / Eric FEFERBERG, Farouk BatichePhotos du président algérien Abdelaziz Bouteflika, le 10 avril 2016 près d'Alger, et du chef d'état-major de l'armée, le général Ahmed Gaid Salah, le 20 mai 2014, à l'aéroport de la capitale algérienne

Mardi, à l'issue d'une réunion des plus hauts gradés de l'armée, son chef d'état-major, le général Ahmed Gaïd Salah, avait toutefois estimé que ce communiqué n'émanait pas du chef de l'Etat mais "d'entités non constitutionnelles et non habilitées", une allusion à l'entourage du président.

"Dans ce contexte particulier, nous confirmons que toute décision prise en dehors du cadre constitutionnel est considérée comme nulle et non avenue", avait poursuivi le général Gaïd Salah, laissant entendre que l'armée pourrait ne plus se soumettre aux décisions venant de la présidence.

Devant la Grande Poste, où aucun incident n'était signalé, Toufik, informaticien de 38 ans, "remercie l'armée" tout en soulignant que "maintenant, c'est au peuple de négocier la transition".

Au milieu de la nuit des centaines de personnes continuaient à chanter dans le centre d'Alger.

"Avec la pression de l'armée et le discours extrêmement fort (mardi) de Gaïd Salah, c'était impossible de continuer" pour Bouteflika, a expliqué à l'AFP Andrew Lebovich, spécialiste du Mahgreb au centre de recherches ECFR (European Council on Foreign Relations). "La pression était trop forte, sa démission était devenue nécessaire".

"Certains vont dire que c'est un coup de force de l'armée, mais on est dans un processus politique, constitutionnel", a souligné le chercheur.

Cette démission marque "la fin d'un processus (...), on entre dans une nouvelle ère. C'est le début de quelque chose de nouveau", a-t-il poursuivi, disant penser que "la mobilisation va durer".

Semaine après semaine, le président Bouteflika, qui n'apparaît quasiment plus en public depuis son AVC en 2013, a tenté de s'accrocher au pouvoir, multipliant les propositions assimilées par la rue à des manœuvres, sans jamais réussir à calmer la contestation, dont le pacifisme constant au fil des semaines a été salué à travers le monde.

Après avoir renoncé à briguer un 5e mandat, dont la perspective a déclenché les manifestations, M. Bouteflika avait reporté sine die la présidentielle prévue le 18 avril, tout en prévoyant de rester en fonction à l'issue de son mandat, en vue d'organiser, dans un délai indéterminé, une transition, à l'issue d'un processus de réformes.

Cette option avait été catégoriquement rejetée par la rue et le président avait été massivement lâché ces dernière semaines jusque dans son camp.

Il s'était retrouvé ces derniers jours très isolé après que le général Gaïd Salah, indéfectible allié jusque-là, eut affirmé que son départ du pouvoir était la solution à la crise, position à laquelle se sont ralliés rapidement l'essentiel des piliers du régime.

Avec la démission du président Bouteflika, "c'est une page importante de l'histoire de l'Algérie qui se tourne", a estimé mardi soir Jean-Yves le Drian, ministre des Affaires étrangères de la France, ancienne puissance coloniale de l'Algérie.

"Nous sommes confiants dans la capacité de tous les Algériens à poursuivre cette transition démocratique dans ce même esprit de calme et de responsabilité" qui a prévalu ces dernières semaines, a-t-il souligné.

"Il revient aux Algériens de décider comment gérer cette transition en Algérie", a déclaré de son côté le département d'Etat américain.

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